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Leicester, Reino Unido

Asylum Dialogues (Diálogos sobre el asilo)

IceandFire

April 23, 2012

Historias sobre derechos humanos contadas a través de obras de teatro

Mujer que solicita asilo: [pensativa] Hizo algunas preguntas, así que le conté lo que significaba la detención…

Revisor: ¿Esto hacemos en Gran Bretaña? ¿Encerramos a gente como tú? ¿Y a bebés?

Mujer que solicita asilo: Sí, en lugares como Yarl’s Wood [centro de traslado].

Revisor: Dios mío. ¿Qué has hecho esta vez?

Mujer que solicita asilo: Nada. Llegué a Gran Bretaña para pedir asilo, pero me lo denegaron.

Revisor: Pensaba que las cárceles eran para los delincuentes o gente así. Lo siento mucho…

Este intercambio procede de Asylum Dialogues, obras de teatro que representan actos de solidaridad entre británicos y solicitantes de asilo de la compañía de teatro IceandFire. Los diálogos incorporan conversaciones reales entre tres parejas, un solicitante de asilo y un ciudadano británico, y son un reflejo de las transformaciones positivas que se originan a raíz de estos encuentros.

Asylum Dialogues se estrenó en la Semana del Refugiado de 2008 en colaboración con la ONG británica Refugee Action. En 2008 realizaron una gira por las ciudades de Derby, Londres, Liverpool y Bristol. Este año la gira recorrerá siete de las diez ciudades británicas que pertenecen al movimiento Cities of Sanctuary (Ciudades Refugio): Swansea, Norwich, Oxford, Bristol, Sheffield, Leicester y Londres. La asociación entre IceandFire y Cities of Sanctuary tenía sentido ya que ambas organizaciones tenían por objetivo el reconocimiento y fortalecimiento de la solidaridad entre la ciudadanía británica y las personas solicitantes de asilo. IceandFire aporta los actores, Actors for Human Rights, y Cities of Sanctuary, el público.

Leicester City of Sanctuary calcula que en la ciudad hay como mínimo 2.000 solicitantes de asilo, 25% de los cuales son indigentes. Asylum Dialogues tiene por objetivo sensibilizar al público sobre problemas relativos a los derechos humanos, como la indigencia, además de personalizar las experiencias de los solicitantes de asilo en Gran Bretaña.

Al tratarse de una compañía de teatro, su público puede ser más numeroso y diverso que el de las organizaciones tradicionales basadas en campañas, y alcanzar a una audiencia que todavía no esté sensibilizada o se muestre indiferente ante los problemas de los refugiados y los solicitantes de asilo. Un espectador de la gira de 2008 comentó que la representación fue “esclarecedora, sorprendente y que tocaba la fibra sensible, presentando una verdad al orden del día en Gran Bretaña.”

Antecedentes

IceandFire es una compañía teatral que analiza historias de derechos humanos mediante su representación a través de cuatro líneas de trabajo: producción, representación, educación y participación. Fue fundada en Londres en 2003 por la autora teatral Sonja Linden. La sección encargada de la representación de IceandFire es Actors for Human Rights (Actores por los derechos humanos), fundada en 2006 con la finalidad de reproducir el éxito de la original Actors for Human Rights de Melbourne, Australia.

Empezó como un puñado de actores que se reunieron a través de los distintos contactos de IceandFire. Christine Bacon, codirectora artística, comenta: “Algunos actores nos contaban que no tenían ni idea de cuál era el sistema para solicitar asilo hasta que leyeron los guiones… y hoy se han convertido en sus embajadores.” Gracias al boca a oreja, su red se ha ampliado a 400 actores y músicos profesionales que aportan sus destrezas de forma voluntaria.

La obra insignia de Actors for Human Rights fue Asylum Monologues, en la que se presentaban testimonios de personas con experiencias en el sistema de solicitud de asilo del Reino Unido. Se entrelazaban con opiniones públicas, declaraciones políticas y datos estadísticos. Un espectador de Oxford destacó a propósito de la obra: “Puso de manifiesto lo fácil que resulta demonizar a los solicitantes de asilo y la ignorancia de tanta gente, incluido yo mismo, sobre la problemática.”

Desde junio de 2006, más de 20.000 personas han visto la obra y el 91% de los espectadores afirma que Asylum Monologues les ha animado a involucrarse de forma más activa en cuestiones de asilo y refugiados. Asimismo, la respuesta de las personas que han compartido sus historias sobre asilo ha sido positiva en todos los sentidos. Asimismo otros refugiados y solicitantes de asilo han animado y apoyado a Actors for Human Rights al reconocer experiencias propias en las historias.

Para ver el vídeo de muestra de 13 minutos de Asylum Dialogues, haga clic aquí

Cómo aplicarlo a su caso

  • Identifique al público y tome en consideración medios de comunicación menos tradicionales para transmitir su campaña.
  • Por ejemplo, el teatro atrae a un público más amplio ya que incluye a las personas aficionadas al teatro (y a sus amigos), así como a personas interesadas en la problemática.
  • El teatro es una de las muchas formas de llamar la atención sobre cuestiones apremiantes e influenciar a la opinión pública. ¿Qué otras oportunidades están presentes en su comunidad?
  • Valore la espontaneidad: los actores no precisan necesariamente de días de ensayos para hacer una interpretación estelar. Los miembros pueden invertir en los ensayos un par de horas por tarde.

Maytree