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Londres, Reino Unido

Cartografía de la cohesión de la comunidad en Waltham Forest

Municipio de Waltham Forest

March 22, 2012

El compromiso de la comunidad es una estrategia del Ayuntamiento para conseguir la cohesión social

Once ciudadanos acusados de terrorismo. Es una noticia impresionante que ningún ayuntamiento quiere oír. Pero con ella tuvieron que enfrentarse en el Municipio de Waltham Forest, en el East End londinense, cuando la policía encontró pruebas de un presunto complot para atacar un vuelo transatlántico con destino a América del Norte en agosto de 2006.

«Fue un verdadero toque de atención, por supuesto», dice Claire Whitney, directora de Participación Ciudadana de Waltham Forest, «el hecho de tener terroristas, vecinos, educados en el distrito, y acusados de terrorismo.»

Los arrestos fueron un punto de inflexión para la autoridad local, que actuó sin demora para poner más énfasis e invertir más recursos en su trabajo en favor de la cohesión social, en primer lugar con la comunidad musulmana y después para incluir a todos los jóvenes. La actuación del Ayuntamiento fue reconocida por la población por sus logros al abordar una situación tan crítica.

En 2012, todas las miradas están puestas una vez más en Waltham Forest, dado que el municipio será una de las sedes de los Juegos Olímpicos de 2012. Las oportunidades y los problemas aparecen en igual medida mientras los impulsores económicos y sociales modelan el futuro del municipio.

Cartografía y seguimiento

Waltham Forest es uno de los 32 municipios del Gran Londres, y uno de los más diversos, con un historial de inmigración que se remonta a principios del siglo XIX, cuando llegaron los primeros inmigrantes judíos procedentes de Europa Central y del Este. Hoy en día, cuenta con unos 235 000 habitantes; más del 40% de sus residentes descienden de alguna minoría étnica y llegaron con la emigración de la posguerra del Caribe y del Sur de Asia, y, más recientemente, de los campos de refugiados de Somalia y de Europa del Este. El municipio alberga a la tercera mayor comunidad musulmana (15%) de Londres, y un tercio de la población tiene menos de 25 años.

Mejorar la cohesión social ya era un punto de la agenda del Ayuntamiento de Waltham Forest mucho antes de las detenciones de 2006. El Ayuntamiento ya había creado su Grupo de Trabajo para la Cohesión Cívica en 2003 en respuesta al aumento de la tensión en relación con la participación británica en la Guerra de Iraq. El grupo de trabajo multisectorial llevó a cabo un estudio, Religion and Faith in Focus, que cartografiaba la situación del municipio en cuanto a religión, etnicidad, género y actividad económica, y constituía un punto de referencia de valor incalculable para guiar el futuro desarrollo de su trabajo de cohesión.

Pero las detenciones de 2006 alentaron al Ayuntamiento a actuar más a fondo. Se encargó un informe, Breaking down the Walls of Silence (Derribar los muros del silencio) al Instituto para la Participación Ciudadana (iCoCo, por su sigla en inglés). Sus principales descubrimientos fueron que muchos miembros de la comunidad musulmana se sentían poco representados por el Ayuntamiento; los jóvenes se sentían desvinculados y preocupados por las bandas y la cultura de las bandas; y en toda la comunidad aparecía una tensión intergeneracional.

¿Por dónde empezar?

Al valorar de nuevo el trabajo realizado hasta la fecha en cuanto a cohesión social en relación con el nuevo estudio, se comprobó que todavía quedaba mucho por hacer en Waltham Forest. Por ejemplo, era obvio que su estrategia previa de cohesión apenas había arraigado en las escuelas o en el seno de la comunidad. Además, la primera impresión de que los doce consejeros musulmanes del barrio «representaban» a su comunidad religiosa, o a un mosaico musulmán más amplio, desapareció cuando un examen más profundo reveló que todos eran miembros de la misma mezquita.

Decidido a resolver la cuestión, el Ayuntamiento se basó en el informe de iCoCo para elaborar la siguiente iteración de la Estrategia de Cohesión Cívica (2008-11) del municipio. En la estrategia revisada se identificaban tres prioridades:

1. comprender y responder al impacto de la inmigración y las comunidades de recién llegados;

2. inspirar confianza, crear contacto y diálogo entre comunidades; y

3. promover la ciudadanía activa y el compromiso.

La estrategia provocó una nueva oleada de informes que documentaban y medían la inmigración y la cohesión así como los proyectos relativos a la actividad interconfesional, el compromiso de los jóvenes y los grupos de mujeres.

Nuevas ideas

De los muchos proyectos de Waltham Forest, dos destacan por el trabajo innovador de diversas partes de la agenda de cohesión del municipio.

El proyecto iMuslim se creó como respuesta directa a las tensiones que surgieron en el municipio debido a los arrestos. Un grupo de jóvenes musulmanes rodó una serie de cortometrajes para retratar a su comunidad en los medios de comunicación habituales. Ayudaron a contratar a una productora y recibieron formación para crear el guion, filmar, editar e incluso animar las películas. También realizaron entrevistas y sesiones de debates en grupo con periodistas famosos a escala nacional y guionistas de la serie de televisión, The Bill (Policía de barrio, en España). Los jóvenes no solo apreciaron que sus voces fueran escuchadas por los profesionales de los medios de comunicación, sino que también aprendieron que no todos los medios están contra ellos y que pueden cambiar sus percepciones negativas y sus estereotipos.

Por otro lado, se creó el Grupo Asesor Independiente de Jóvenes (YIAG, por su sigla en inglés) como forma de que los jóvenes interaccionaran de forma productiva con la policía. En concreto, el grupo desarrolló formación para la policía en relación con un tema controvertido para los jóvenes de la zona: mejorar la forma como la policía realiza las operaciones de «detención y registro». Otra parte del trabajo de estos jóvenes es actuar como guías en la gestión del enfado y los conflictos. El feedback de las sesiones, en las que han participado jóvenes delincuentes, ha sido muy positivo, con comentarios como «pudieron sintonizar conmigo, nos comprenden mejor».

Detrás de este trabajo, sin embargo, estaba la implementación de la estrategia nacional Prevent de 2007, la «rama preventiva de la estrategia contraterrorista del Gobierno». También se convirtió en un elemento de la Estrategia de Cohesión Cívica de Waltham Forest (2008-2011). Hay que admitir que Prevent ha sido un reto en la agenda de cohesión local.

Éxito

«El sólido liderazgo de Waltham Forest, en concreto de los miembros electos y los funcionarios, se ha visto reforzado por la policía, los directores de escuelas y los dirigentes confesionales. Ha sido un elemento crucial en términos de control de la tensión y mantenimiento de la cohesión a largo plazo.» [Beacon Award]

La respuesta multisectorial de Waltham Forest ante las detenciones ha sido objeto de un gran reconocimiento. Primero, en 2008, recibió el Beacon Status (ahora Programa de premios a la innovación local), y después, en 2009 y 2010, otro premio Beacon a la Creación de comunidades fuertes y cohesionadas con el Servicio de Policía Metropolitana de Waltham Forest.

Nuevos retos

Actualmente en Waltham Forest el trabajo de cohesión se enfrenta a nuevos retos. En la primavera de 2011, el Gobierno nacional introdujo grandes recortes, lo que comportó la pérdida inmediata de fondos para el trabajo de cohesión de Waltham Forest, por un valor de 65 millones de libras en tres años y una reducción del 40% del personal. Después surgieron los disturbios de agosto en el Reino Unido, que también tuvieron eco en el municipio.

«Se imponen dos problemas en Waltham Forest. Uno es cómo conseguir que el trabajo de cohesión continúe sin echar a perder el buen trabajo que hemos realizado hasta ahora», dice Whitney. «Pero también el posible impacto de la cohesión debido a la reducción presupuestaria».

Aunque el programa YIAG sigue en marcha, la presión presupuestaria ha comportado que las autoridades locales, como Waltham Forest, busquen la forma de continuar el trabajo con organismos de voluntarios ya existentes.

Cómo aplicarlo a su caso

• ¿Hasta qué punto conoce a su comunidad? Cartografiar, medir y realizar el seguimiento de los cambios demográficos es esencial para interpretar y responder a las necesidades económicas y sociales de su comunidad. • Echar abajo las barreras entre comunidades significa encontrar un terreno común, como las preocupaciones multigeneracionales de los jóvenes que en Waltham Forest atraviesan las barreras comunitarias. • El compromiso de la comunidad es algo más que un resultado; es una herramienta que se puede utilizar para responder a los cambiantes intereses y necesidades de la comunidad.

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Información de contacto:

Claire Whitney, Community Engagement Manager, Waltham Forest Council
Waltham Forest Town Hall
Forest Road
Walthamstow, London, United Kingdom,
E17 4JF
Tel: 0208 496 4613
claire.witney@walthamforest.gov.uk

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