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New Haven, Estados Unidos

Ciudadanos urbanos: Tarjetas de identidad municipales para lograr comunidades integradas y seguras

Oficina del alcalde de New Haven

September 22, 2011

Una tarjeta de identidad municipal permite acceder a los servicios de la ciudad y al mismo tiempo ofrece mayor seguridad a todos sus residentes

Ir a una farmacia para conseguir una receta, abrir y acceder a una cuenta bancaria local, usar cualquier servicio público, como hacerse la tarjeta de la biblioteca; todas estas gestiones exigen poder identificarse con un documento, algo de lo que muchos inmigrantes no disponen.

Para superar este obstáculo, el alcalde John DeStefano puso en marcha una iniciativa para que la ciudad de New Haven aprobara una tarjeta de identidad municipal, la primera de esta índole en una ciudad de los Estados Unidos.
La tarjeta de residencia de la ciudad de los olmos (denominada así por los árboles que alguna vez dominaron el paisaje de la región) se introdujo en julio de 2007 y está a disposición de todos los residentes de New Haven, independientemente de su nacionalidad. Si bien la tarjeta no cumple las mismas funciones que un permiso de conducir, certifica que su titular participa plenamente en la vida civil.

Una necesidad práctica de la comunidad

El rápido aumento de la población inmigrante planteó a la ciudad una serie de retos y oportunidades, en particular en relación con la población sin documentación. Estos residentes indocumentados debían superar los obstáculos a los que se enfrentan tradicionalmente los inmigrantes (obstáculos lingüísticos, diferencias culturales, barreras para obtener una educación y trabajos mal pagados). Pero también se enfrentaban a otros problemas relacionados con su situación legal, como las dificultades para acceder a entidades financieras, la victimización, las estafas con la promesa de obtener la nacionalidad y otros ámbitos que afectan a la calidad de vida.

Las comunidades de inmigrantes a menudo se ven intimidadas por el miedo a las autoridades. La falta de documentación hace que los inmigrantes no denuncien delitos, porque a menudo son objeto de sospechas si no pueden demostrar su identidad.
Y lo que es peor, los inmigrantes son víctimas de robos e intrusiones en su hogar en una proporción mayor que el resto de la población, porque a menudo se les paga en efectivo, pero no tienen donde depositar sus ingresos. Por lo general, los bancos locales exigen un permiso de conducir o el número de seguridad social para abrir una cuenta, documentos que no pueden obtener las personas que no tienen la nacionalidad. Todo ello ha cambiado en New Haven, pues muchos bancos han accedido a aceptar la nueva tarjeta de identificación municipal. Se espera que con la titularidad de una cuenta bancaria y de una tarjeta de identificación válida los inmigrantes “se atrevan a denunciar los delitos con más frecuencia, y no sean tan a menudo víctimas de ellos”.

Hacer que se acepte la idea

El Ayuntamiento de New Haven obtuvo un amplio apoyo para el programa de la tarjeta de identidad municipal gracias a la promoción de sus ventajas prácticas en lugar de hacer hincapié en las ideológicas. Como señala el Presidente del Consistorio, Carl Goldfield, “desde el punto de vista de la sanidad y la seguridad públicas, no tiene ningún sentido que 10.000 miembros de una comunidad estén atemorizados frente al hecho de no disponer de asistencia sanitaria o de denunciar un delito, solo por carecer de documentación.”

Otra táctica utilizada consistió en destacar el amplio interés por las tarjetas de identidad. Por ejemplo, se convirtió en una forma de identificación útil para los estudiantes de bachillerato que todavía no podían obtener el permiso de conducir y para las personas mayores que ya no podían tenerlo. Ello significaba que los inmigrantes indocumentados no serían identificados automáticamente al contar con esta tarjeta.

Visión de futuro

En 2007, la tarjeta de identidad de New Haven era la primera tarjeta de identidad expedida en los Estados Unidos. En 2009, la ciudad y el condado de San Francisco introdujeron la tarjeta de identidad municipal de San Francisco, un programa municipal de tarjeta de identidad que sigue el modelo de la de New Haven. Otras ciudades que expiden tarjetas de identidad son Asbury Park, Nueva Jersey y Washington, D.C. (DC One Card). Los funcionarios públicos de otras ciudades importantes de los Estados Unidos siguen muy de cerca el experimento de New Haven y evalúan detenidamente si se adapta a sus comunidades.

Cómo aplicarlo a su caso

  • La identidad municipal crea un sentimiento de pertenencia, facilitando la integración económica y social.
  • Todos los residentes de la ciudad, independientemente de su categoría como inmigrantes, contribuyen al comercio local y otras formas de compromiso cívico.
  • Facilitar a todos los residentes el acceso a los servicios públicos, tales como el uso de la biblioteca o la entrada a parques, incrementa la capacidad de participación y de convertirse en parte integrante de la comunidad.

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Información de contacto:

Sean Matteson, Chief of Staff
The Office of the Mayor
New Haven City Hall, 165 Church Street
New Haven , Estados Unidos,
06510
203.946.7802
smatteso@newhavenct.net
http://www.cityofnewhaven.com

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