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Fremont, Estados Unidos

Ciudadanos embajadores para personas mayores

Departamento de Servicios Humanos del Ayuntamiento de Fremont

June 28, 2012

Llegar a las personas mayores en su propia comunidad cultural y religiosa

Photo Credit: CAPS Staff

Cinco días a la semana, en Fremont, California, las personas mayores se reúnen en el Centro Cívico India para hacer yoga, comer o participar en una mesa redonda sobre temas de actualidad. A esas personas, muchas de las cuales son inmigrantes, el centro cívico les permite escapar del aislamiento que puede afectar a las personas mayores de cualquier entorno cultural y religioso.

También es un primer punto de contacto para las personas mayores que suelen tener dificultades para acceder a servicios sociales básicos. Al comprender que es la única forma de que las comunidades culturales y religiosas puedan conectar con los vecinos, el Ayuntamiento se asoció formalmente con las organizaciones de la ciudad, como el Centro Cívico India, para crear el Programa de Ciudadanos Embajadores para Personas Mayores (CAPS, por sus siglas en inglés).

El CAPS es una asociación cívica única entre el Departamento de Servicios Humanos del Ayuntamiento de Fremont y 10 organizaciones culturales y religiosas locales con el objetivo de reforzar el contacto entre los ciudadanos autóctonos y los llegados de fuera. El CAPS integra a los inmigrantes mediante un modelo basado en los puntos fuertes, que compromete a toda la comunidad y ayuda a las personas mayores en su propio idioma , en su propio entorno cultural, allí donde viven, rezan y se relacionan. Los embajadores actúan como un puente entre la red formal de servicios sociales y sus respectivas comunidades religiosas y culturales.

La fuerza de la comunidad

Como en muchas ciudades de Estados Unidos, la población de Fremont envejece y es cada vez más diversa. Casi la mitad de los residentes son extranjeros, al igual que una tercera parte de las personas mayores de una población de 214.000 habitantes. En Fremont también reside uno de los grupos más numerosos de refugiados afganos.

En 2004, El Departamento de Servicios Humanos de Fremont realizó un estudio con grupos objetivo en nueve idiomas para averiguar la mejor forma de llegar a las personas mayores inmigrantes de la ciudad, de las cuales casi una tercera parte viven cerca del umbral de la pobreza. De esas conversaciones surgió un recurso de un valor incalculable: un nuevo grupo de voluntarios. Muchos residentes se ofrecieron para trabajar como «embajadores» en sus respectivas comunidades. Aprovecharon la oportunidad de ser útiles y beneficiar a los demás con su experiencia laboral como profesionales aquí o en el extranjero.

Iniciado en 2007, el CAPS incluye una amplia formación para los embajadores voluntarios, desarrollada conjuntamente con el Ayuntamiento de Fremont, la Universidad Estatal de San José y el centro de formación geriátrica de Stanford. El curso abarca temas que van desde la escucha activa hasta información sobre la vivienda, información jurídica, subsidios y cuestiones de salud.

Los embajadores del CAPS ayudan a las personas mayores a acceder a los servicios básicos a través de personas a las que conocen y en las que confían, en su propio entorno, en su idioma, y siguiendo sus propias normas culturales. El Departamento de Servicios Humanos del Ayuntamiento también se asegura de que los diversos programas municipales se adapten a las necesidades de las diversas comunidades para las que trabajan. La oficina de la seguridad social, por ejemplo, ahora tiene un profesional que habla punjabí, para poder atender a la numerosa población sij de Fremont.

Desde 2007, 138 embajadores voluntarios de cada una de las distintas comunidades de Fremont han completado un programa de formación de 40 horas pensado para ayudarles a proporcionar información y servicios de referencia a las personas mayores y sus familias. Los embajadores también se reúnen dos veces al mes con el personal de servicios sociales del Ayuntamiento para estudiar los casos difíciles, compartir las mejores prácticas y recibir formación continua.

Éxito

Los embajadores del CAPS han contactado con 1.500 personas y han ayudado a 700 personas mayores a recibir ayuda individualizada para acceder a los servicios. Los resultados incluyen una mayor confianza entre embajadores y personal del Ayuntamiento, entre dirigentes étnicos y proveedores de servicios locales, y entre embajadores de entornos culturales y religiosos muy diversos. En 2010, el Departamento de Recursos Humanos del Ayuntamiento de Fremont fue galardonado con el Network of Multicultural Aging Award (Premio de la Red de Envejecimiento Multicultural) de la American Society on Aging.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Implique a todas las partes interesadas durante la evaluación de las necesidades de la comunidad, incluyendo a dirigentes, educadores, políticos y grupos cívicos.
  •  Busque resultados imprevistos en su investigación y proceso de consulta, como los embajadores voluntarios de Fremont.
  • Aproveche las redes y los servicios existentes mediante asociaciones con organizaciones que ya trabajan con las personas mayores de la comunidad.
  • Realice un seguimiento continuo de los programas convocando reuniones regulares con los representantes de las diferentes organizaciones cívicas.

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Información de contacto:

Asha Chandra, Directora del programa, Ciudadanos Embajadores para Personas Mayores (CAPS)
Departamento de Servicios Humanos del Ayuntamiento de Fremont
Fremont, California, Estados Unidos,
CA 94537
achandra@fremont.gov
http://capseniors.org

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