Trabajar

Glasgow, Escocia

Enfermeras conectadas para un empleo saludable

Overseas Nurses Network - ONN (Red de enfermeras en el extranjero)

May 4, 2012

Conectar a personal sanitario internacional a redes profesionales y sociales contribuye a que los sindicatos fomenten las contrataciones y retengan a una mano de obra saludable

Como muchas de las buenas ideas, la Overseas Nurses Network (ONN) fue el resultado de una charla informal entre amigas.

Sofi Taylor y Sheila McGeoch, ambas enfermeras, estaban discutiendo qué podrían hacer para promocionar su sindicato, UNISON, y a la vez qué podría hacer el sindicato para apoyar al personal sanitario inmigrante que trabaja en los servicios públicos.

La Overseas Nurses Network (ONN) era la solución.

La buena idea que se encontraba en el núcleo de esta red era que conectando a personal sanitario inmigrante con los sindicatos en lo que se refiere a apoyo social, profesional y moral podía prevenirse la explotación por parte del empleador y, en último término, animar a que el personal sanitario inmigrante se involucrara en campañas de acción colectiva.

Obtener el compromiso de los nuevos trabajadores

Las fundadoras de ONN, Taylor y McGeoch, atribuyeron los bajos niveles de afiliación al sindicato entre el personal sanitario inmigrante a diferencias culturales. Por ejemplo, en muchos de los países de origen de los trabajadores, la participación sindical se considera a menudo peligrosa. También se identificó como potencial obstáculo el modelo tradicional de reuniones sindicales (con normas y procedimientos formales).

“Estamos hablando de gente que posiblemente no haya tenido ninguna experiencia previa con sindicatos… además, algunos sindicatos pueden estar asociados con la política, lo cual no es demasiado positivo en algunos de los países de procedencia de los inmigrantes. Llamarlo “familia” o “red” ayuda a superar estos problemas. Nuestras enfermeras chinas nos llaman ‘asociación’ porque es más fácil localizarlas al contactar con sus familias y decir que pertenecen a una ‘asociación’”, explica Sofi Taylor, cofundadora de ONN y miembro del Comité Ejecutivo Nacional de UNISON.

Técnicamente ONN no es un sindicato, sino una red de trabajadores que pueden afiliarse. A pesar de que ONN recibe financiación de UNISON y cuenta con miembros de UNISON, ONN goza de un grado de autonomía sobre cómo organizar actos y organizarse a sí misma.

Ello significa que ONN puede operar con una estructura informal y una jerarquía mínima con el fin de crear un ambiente atractivo para miembros no acostumbrados a los sindicatos o individuos no familiarizados con procedimientos formales de reunión.

Oportunidades profesionales como espacios sociales

Aunque el objetivo final es la afiliación al sindicato, la ONN también ofrece a sus miembros información útil, establecimiento de contactos profesionales y oportunidades sociales. Se celebran reuniones tres veces al año, que incluyen una abundante cena caliente y reembolso en efectivo de los gastos de viaje en el mismo día.

Las reuniones de ONN ofrecen a los miembros la oportunidad de ampliar sus redes sociales más allá de su puesto de trabajo actual y de su colectivo étnico, nacional o confesional, y propagar el conocimiento a través de estas redes.

“Ver cómo una mujer masai de casi dos metros de alto abraza a una filipina de apenas metro veinte resume el concepto de integración que defendemos. Somos conscientes de que la gente se mantiene fiel a su comunidad y a su lugar de trabajo. Con ONN hemos aunado los dos aspectos”, declara la señora Taylor.

Ser parte de la red también favorece oportunidades para activarse en las comunidades de los miembros. En el verano de 2008, ONN junto con UNISON, el Scottish Trades Union Council (STUC) y la Migrants’ Rights Network (MRN) celebraron una reunión en el Parlamento escocés sobre los trabajadores inmigrantes en Escocia. Treinta-y-siete miembros de ONN fueron para contar a los diputados al Parlamento escocés cómo sus historias eran distintas de las de otros trabajadores: las dificultades de obtener y solicitar de nuevo visados, el racismo y la discriminación en el lugar de trabajo, el hecho de que los empleadores no reconocieran sus habilidades, así como empezar una nueva vida en un país extranjero. Querían asegurarse de que los políticos entendieran que, a pesar de ser inmigrantes, se merecían la igualdad en derechos y condiciones laborales.

Éxito

El planteamiento de ONN ha resultado todo un éxito al abordar las necesidades de los trabajadores inmigrantes. Sus reuniones supusieron una alternativa a las reuniones más formales de los sindicatos, al incorporar aquello que los inmigrantes querían: un espacio para establecer contactos profesionales y sociales de apoyo que les sirviera como una introducción al sindicato. Después de siete años de operaciones, la red se ha ampliado a 700 miembros en Escocia y más allá.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Ser flexible con la terminología y las estructuras dentro de su organización es clave para un mayor grado de inclusión. Al adaptar conceptos y terminología en la descripción de las organizaciones, pueden anticiparse y superarse las barreras culturales.
  • A todo el mundo le gusta sentirse atendido: tras un largo día de trabajo, la promesa de una cena caliente y el reembolso en el mismo día de los gastos de transporte puede ser decisivo para que alguien se decida a hacer el esfuerzo de participar.
  • ¿Las reuniones de su organización se están volviendo demasiado rutinarias? Considere el valor de traer a un ponente externo para revitalizar el debate del grupo o inspirar de cara a proyectos futuros.

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Información de contacto:

Sofi Taylor , UNISON Overseas Nurses Network
14 West Campbell Street
Glasgow, Scotland,
G2 6RX
0141 243 2119
http://www.unison-scotland.org.uk/healthcare/overseas


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