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Boston, Estados Unidos

De las Back Streets de Boston al éxito generalizado

Boston Redevelopment Agency

April 24, 2011

Los negocios en manos de los inmigrantes están impulsando las economías urbanas.

En un almacén bajo, de color marrón y tamaño medio de la zona sur de Boston, Amado y su familia tienen una empresa de suministros al por mayor de conserjería. Durante los últimos 15 años han venido suministrando los equipos comerciales y productos de limpieza necesarios para el mantenimiento de los torres de oficinas y bloques de viviendas en el centro de la ciudad de Boston.

El negocio de Amado, que cuenta con diez empleados, seis de los cuales son miembros de su amplia familia, es un establecimiento pequeño, poco lucido y semioculto. Pero al mismo tiempo está bien gestionado, es altamente rentable y ahora ha sido reconocido y subvencionado, a través del Programa Back Streets de Boston, como un componente esencial del tráfico social y económico de Boston.

A la ciudad de Boston se la conoce realmente por haber acuñado el término back streets cuando lanzaron el programa Boston Back Streets para ofrecer al sector industrial local una serie de estrategias de uso del terreno y de asesoría empresarial. Los negocios Back Street se definen generalmente como pequeñas y medianas empresas de industrias ligeras o comerciales, que crean productos o prestan servicios en el sector de la fabricación, venta mayorista, comercial, logística, construcción o alimentación. Por el contrario, las oficinas y negocios minoristas Main Street (calle principal) son aquellas que, por lo general, venden materiales previamente elaborados o prestan servicios directamente al consumidor. Aunque los negocios Back Street son un complemento de los Main Street, suelen permanecer ocultos y olvidados.

Los operarios en trabajos Back Street pertenecen con mayor probabilidad a minorías raciales o étnicas, ya que estos negocios crean buenos puestos de trabajo de renta media, accesibles a todos los niveles de educación; véanse tablas de datos de Boston Back Streets. Por término medio, los negocios Back Street pagan unos salarios que duplican los ofrecidos en Main Street, por lo que son esenciales para conseguir una mayor inclusión e igualdad para los recién llegados y los grupos minoritarios en la ciudad.

La ciudad de Boston identificó más de 4.000 pequeñas y medianas empresas de industrias ligeras o comerciales, que operan dentro de los límites del municipio, aunque lejos de las zonas principales. En conjunto, estas empresas Back Street generan más de 100.000 puestos de trabajo (uno de cada cinco en Boston) y pagan más de 30 millones de dólares al año en impuestos, por lo que representan un motor clave del desarrollo económico y el progreso de la ciudad.

El programa Back Streets…
El Programa Back Streets de Boston fue lanzado en noviembre de 2001 por el alcalde Thomas Merino, cuando la oficina municipal de desarrollo económico detectó que los rentables y bien asentados negocios Back Street estaban abandonando la ciudad al carecer de los recursos que precisaban para crecer. Había problemas en cuanto a espacios inadecuados, conflictos en el aprovechamiento del terreno, estacionamientos insuficientes y dificultades a la hora de navegar a través de la burocracia del consistorio.

Hasta esas fechas, los negocios Back Street no estaban organizados formalmente y no tenían manera de afrontar estos obstáculos con un enfoque unificado y plantear sus necesidades. Además, la mayoría de ellos se sentía olvidada por las organizaciones comerciales Main Street y se mostraba remisa a plantearles sus problemas.

El alcalde de Boston, Thomas Merino, tuvo la lucidez de reconocer el potencial de estos negocios de inmigrantes para los intereses locales: «El objetivo del programa Back Streets consiste en apoyar a muchas pequeñas y medianas empresas industriales y comerciales de Boston mediante la creación de unas condiciones en las que puedan crecer y prosperar, así como atraer nuevos negocios de fabricación y comercialización a la ciudad.»

Además de configurar un entorno empresarial saneado para que operaran las empresas, el Programa Back Streets de Boston es pionero al reconocer que los pequeños y medianos negocios que son en su mayor parte propiedad de inmigrantes, también actúan de punto de encuentro de los intereses sociales y económicos. Si bien los programas sociales constituyen una red de seguridad, generalmente tienden a ofrecer escasas oportunidades para el desarrollo personal o auténticas oportunidades de carrera con salarios dignos.

Las empresas Back Street animan a los empleados a desarrollar capacidades profesionales, ayudan a los inmigrantes a adaptarse a mejorar sus conocimientos lingüísticos, su experiencia laboral local y actúan de conductos para la prestación de servicios, como la planificación financiera y oportunidades de adquisición de viviendas. Por lo general, las empresas Back Street están bien dispuestas a asumir estas tareas provechosas socialmente, lo que, en última instancia, redunda en beneficio propio conformar una plantilla de empleados capacitados y leales.

Apoyo específico del sector…
El Programa Back Streets de Boston ofrece apoyo en cuatro ámbitos principales, que incluyen: inmuebles, mano de obra, asesoramiento empresarial, recursos y asociaciones.

Inmuebles
El aprovechamiento del suelo y una mejor planificación para apoyar a los negocios Back Street se convirtieron en el motor principal del programa. La ciudad de Boston aprobó el objetivo de no perder nada del espacio industrial que necesitaban estas empresas. Para proteger los terrenos industriales contra la conversión a uso industrial o institucional, Boston reforzó las directrices de recalificación de las zonas. El Programa Back Streets de Boston puso en marcha un «buscador de emplazamientos» industriales para ayudar a las empresas en crecimiento y de nueva creación a encontrar el espacio que necesitaban para operar de manera satisfactoria. Este portal utiliza recursos internos de la ciudad, así como información de las principales agencias inmobiliarias de Boston de propiedades comerciales e industriales para localizar y ofrecer ubicaciones apropiadas a las empresas Back Street en expansión. Haga clic aquí para acceder al Buscador de emplazamientos industriales.

Mano de obra
El Programa Back Streets de Boston ayuda a las empresas a encontrar, formar y desarrollar trabajadores a través de servicios de perfeccionamiento laboral, como centros profesionales, programas de inglés y de formación laboral.

Asesoramiento empresarial
El Programa Back Streets de Boston facilita un equipo de asesores para la comunidad de negocios Back Street a fin de proporcionar soluciones, recursos y contactos en lo referente a necesidades empresariales específicas. Esto incluye soluciones a temas como asignación de zonas, obtención de permisos y tramitaciones en el Consistorio.

Financiación y asociaciones
El Programa Back Streets de Boston ayuda a encauzar recursos hacia estos negocios, incluidos los préstamos con bajo tipo de interés para empresas cualificadas y financiación con exención fiscal para proyectos y equipos con un coste superior a los 3 millones de dólares.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Las necesidades de las pequeñas empresas son complejas; la ciudad de Boston las simplificó mediante una ventanilla única para la distribución por zonas, la obtención de permisos y la asistencia técnica empresarial.
  • Los negocios propiedad de los inmigrantes constituyen un vínculo natural para la integración social y económica, que ayuda a los inmigrantes a mejorar sus conocimientos del idioma, a adquirir experiencia laboral y a aprender los aspectos relacionados con la gestión financiera y la propiedad inmobiliaria.
  • Anúnciese para lograr el éxito. Resalte las contribuciones de los miembros de los negocios Back Street locales por medio de campañas de promoción por toda la ciudad y ayude a estimular su economía local.

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Información de contacto:

Salvatore DiStefano , Back Streets Manager
Boston Redevelopment Agency
One City Hall Square
Boston, MA, United States,
02201
617.918.4338
Sal.DiStefano.bra@cityofboston.gov
http://www.bostonredevelopmentauthority.org/Home.aspx

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