Aprender

Toronto, Canadá

Integración a través de la educación: la segunda generación de Toronto supera el listón

April 24, 2011

Reconocimiento global de la igualdad de oportunidades en la educación y resultados académicos satisfactorios para todos los niños

La creación de un entorno de aprendizaje auténticamente inclusivo no surge por arte de magia en el aula ESL, exige un compromiso profundo con la diversidad.

Al plantearse la cuestión de la diversidad como una oportunidad, la Toronto District School Board (TDSB) ha ido más allá de los métodos pedagógicos y académicos para lograr resultados sorprendentes.

En septiembre de 2008, la TDSB fue galardonada con el prestigioso Premio Carl Bertelsmann internacional como reconocimiento a su labor ejemplar en la promoción de la integración social y la mejora de la igualdad de oportunidades para el aprendizaje en las escuelas.

Según los datos del Programa de evaluación de estudiantes internacionales (PISA), la TDSB ha solventado satisfactoriamente la diferencia de resultados medios entre estudiantes de segunda generación con orígenes inmigrantes y sus homólogos canadienses.

La TDSB gobierna 550 escuelas. En algunas de ellas, la proporción de «nuevos canadienses» puede llegar al 80% y el 95%, y las cifras de matriculación de estos colectivos aumenta día a día. Más del 36% de estos estudiantes procede de familias económicamente desfavorecidas con unos ingresos que no llegan al 70% de la renta media. Más del 49,9% de los residentes en Toronto han nacido fuera del país. Para la mitad de ellos, la lengua materna no es ni francés ni inglés.

Sin embargo, el nivel de lectura de los estudiantes en Toronto analizados en el grado 9 es el mismo que la aptitud global de lectura en Ontario, que con un porcentaje mucho más bajo de inmigrantes, se encuentra entre los mejores de PISA.

Este logro no se ha producido por mero accidente. La TDSB entendió que era necesario realizar un cambio en el sistema y que debía comenzar por arriba.

Para garantizar un compromiso generalizado con la equidad en la educación, la TDSB contrató en agosto de 2005 a un responsable ejecutivo para la equidad de los estudiantes y la comunidad. Sigue siendo el único organismo escolar regional en Canadá que lo tiene.

En su calidad de responsable ejecutivo para la equidad de los estudiantes y la comunidad, Lloyd Mckell ha dirigido el enfoque exhaustivo y sistemático de TDSB para fomentar la equidad y el acceso de todos sus estudiantes. «Al aumentar la diversidad de los colegios de Toronto, fuimos conscientes de la necesidad de garantizar que todos los estudiantes, fiel reflejo de dicha diversidad, tuvieran iguales oportunidades para obtener resultados satisfactorios en nuestros centros escolares y que quedaran identificadas y suprimidas las barreras del sistema para su rendimiento», añade Lloyd.

El resultado es que todas las partes interesadas tienen su función a la hora de fomentar la integración en el sistema escolar como parte de un enfoque generalizado, que se ve reforzado diariamente a través de la práctica escolar reglada, desde la Junta escolar hasta los directores, profesores, alumnos, padres y asociaciones de inmigrantes.

Además de garantizar que los programas académicos escolares sean un reflejo de la diversidad del colectivo estudiantil, la TDSB impulsa los esfuerzos para hacer participar a los padres, las vecindades y las comunidades étnicas. En las localidades con un número especialmente elevado de inmigrantes, los asesores en materia de integración (trabajadores para el asentamiento) en los centros escolares ayudan a los padres en la educación y otros temas referentes a la integración. El programa de Settlement Workers in Schools (SWIS) es una asociación de entidades de asentamiento y juntas de educación, apoyada por el departamento nacional de ciudadanía e inmigración de Canadá, existente ahora en los colegios de todo Canadá.

Entre las acciones específicas emprendidas por la TDSB para lograr estos resultados se encuentran: facilitar apoyo en la clase a los estudiantes con rendimiento insuficiente y acceso al aprendizaje de idiomas en la lengua materna de los estudiantes.

En 2008, el Premio Carl Bertelsmann reconoció el éxito de los esfuerzos de TSDB por fomentar una mayor integración como parte de un reto más amplio para todos los sistemas educativos y escolares para superar los retos de la inmigración y el cambio demográfico.

«El sistema escolar en Toronto nos muestra las acciones que hemos de emprender, teniendo en cuenta los retos con que nos enfrentamos debido a la globalización, la migración y el cambio demográfico», comenta el Dr. Johannes Meier, miembro de la Junta Directiva de la Fundación Bertelsmann. Para este estudioso del tema: «Alemania es un país de inmigración, lo mismo que Canadá, pero por lo que respecta al sistema educativo en nuestro país, no hemos extraído las enseñanzas necesarias de esta realidad. En Alemania, el éxito educativo aún depende en exceso de los antecedentes sociales y étnicos de los estudiantes. A ese respecto, haríamos bien en dejarnos guiar por un país como Canadá y una ciudad como Toronto».

Tras la concesión del premio a la TDSB, la Bertelsmann Stiftung ha puesto en marcha una iniciativa alemana denominada «Integración a través de la educación», que invita a todos los estudiantes de los cursos 5º a 12º a presentar proyectos e ideas para mejorar la integración en sus escuelas.

El galardón, que se viene concediendo desde 1988, es otorgado por la Bertelsmann Stiftung alemana para premiar políticas innovadoras que aborden retos globales clave. En 2008 también fueron seleccionadas iniciativas de Inglaterra, Suecia y Suiza.

El recuadro en el lateral derecho contiene una selección de referencias bibliográficas con relación a esta Buena Idea.

Aquí se accede al caso práctico en la página de Demografía detallada (Bertelsmann Stiftung): Toronto – Escuelas equitativas.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Averigüe si su organización o escuela local cuenta con un funcionario oficial o un programa oficial para la diversidad. En caso negativo, descubra si es algo que usted puede contribuir a poner en marcha o a apoyar.
  • Todas las partes interesadas en la comunidad residencial y escolar tienen una función a desempeñar en la mejora de los resultados educativos de los jóvenes inmigrantes. ¿Tiene registrados su junta escolar los activos de la comunidad?
  • El programa de Settlement Workers in Schools es una asociación de entidades de asentamiento y juntas de educación, apoyada por el departamento nacional de ciudadanía e inmigración de Canadá, existente ahora en los colegios de todo Canadá. ¿Existen en su comunidad organizaciones u organismos de gobierno que puedan estar interesados en participar en este tema?

Maytree