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Filadelfia, Estados Unidos

La historia de Filadelfia: Integración económica a través de servicios integrados

Ayuntamiento de Filadelfia, Departamento de Comercio

July 3, 2012

El acceso al capital y al asesoramiento sobre negocios promueve el éxito empresarial y ayuda a revitalizar los barrios de la ciudad.

Kaita Lassina sueña con nuevos elevadores de coches para su taller de reparación de automóviles, que ya cuenta con ocho años de actividad, y desea ampliar su negocio. Sin embargo, sin un historial de crédito formal en el banco le costará conseguir el dinero que necesita.

El acceso al capital es una dificultad con que se enfrentan muchos empresarios inmigrantes. Muchos propietarios de negocios recurren a círculos de financiación informales para conseguir el dinero que necesitan, pero trabajar fuera de la economía formal también puede limitar su crecimiento.

El Ayuntamiento de Filadelfia trabaja para eliminar las barreras existentes entre los empresarios inmigrantes y las instituciones financieras en general. Con un modelo rotatorio de financiación, ya habitual en muchas comunidades de inmigrantes, la Rotating Savings and Credit Association (ROSCA) ayuda a las microempresas como BB Auto Repair a obtener un crédito.

Revitalizar los barrios de Filadelfia.

El futuro de Filadelfia depende de los inmigrantes. Entre el año 2000 y el 2010 Filadelfia ha experimentado un crecimiento de la población del 0,6%, el primer incremento desde 1950, y está relacionado directamente con la inmigración. En 2010, más del 20% de la población procedía de una minoría lingüística o étnica, un porcentaje que era de solo el 9% en la década anterior. Los barrios tradicionalmente italianos e irlandeses de la ciudad ahora están habitados por grandes grupos procedentes de Viet Nam, Camboya, México, Laos o Indonesia. Y ese mosaico se refleja mejor que en ninguna otra parte en el ámbito de las pequeñas empresas. Las galerías comerciales de Filadelfia muestran una diversidad increíble. Los recién llegados han invertido en las zonas vacías de la ciudad, y los nuevos empresarios y sus actividades comerciales han tenido que buscar la forma de mantener y hacer crecer sus negocios en tiempos de recesión económica.

El Ayuntamiento de Filadelfia no tardó en reconocer el papel de los empresarios inmigrantes en la revitalización de la ciudad, ya que ofrecen productos y servicios a sus habitantes y mejoran la economía local. Para ayudar a los empresarios inmigrantes a navegar en el sistema, el Departamento de Comercio contrató a personal multilingüe y multicultural e inició una oferta de servicios lingüísticos. Pero los programas de asistencia técnica y formación en idiomas no fueron la única ayuda para el éxito de los comercios de inmigrantes. Los emprendedores inmigrantes necesitaban tener acceso al crédito para ampliar sus negocios y la confianza en las instituciones financieras podía ayudarles a establecer unas prácticas de inversión sostenibles.

Préstamos rotatorios

ROSCA se creó en 2010, cuando la ciudad invitó a dos de sus proveedores de microcréditos, FINANTA y Entrepeneur Works a diseñar y coordinar un programa de préstamos rotatorios que fuera útil para los propietarios de empresas con pocos recursos. Los círculos de préstamos de ROSCA están formados normalmente por 14 empresarios que reciben un préstamo de 1.400 $ y deben devolver 100 $ por semana durante un período de 15 semanas. Los participantes mejoran su historial de créditos a la vez que crean redes profesionales y relaciones con prestamistas (que pasan un informe a las oficinas de crédito). Los seminarios de asesoramiento de negocios ayudan a los empresarios a mejorar sus procesos comerciales y a apreciar la importancia del crédito y de la inversión continua en sus empresas.

Éxito

El Departamento de Comercio ofrece un curso de Inglés para Empresarios a los miembros de ROSCA para ayudar a mejorar el servicio al cliente e incrementar las ventas. Las clases las imparten entidades como el Centro de Acogida para nuevos Pensilvanos en mandarín, francés, coreano y español, y se enseña a los propietarios de negocios los entresijos del inglés americano (por ejemplo a no ofenderse cuando los clientes saluden con un «Yo!»). Los temas están relacionados con la comunicación intercultural, la resolución de conflictos y la seguridad.

Los programas combinados de Filadelfia para ayudar a los empresarios revitalizan los barrios de la ciudad a la vez que permiten que el desarrollo económico sea más integrador y satisfactorio.

«Al conectar el proceso de microcréditos con la concesión de créditos, este programa contribuye a que los empresarios, sus empresas y los puestos de trabajo que crean sean viables a largo plazo», explica el alcalde Michael Nutter.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Trabaje con organizaciones que ya tengan experiencia y contactos con las comunidades a las que quiera dirigirse.
  • Localice servicios en los barrios de inmigrantes y no en el Ayuntamiento.
  • Ofrecer acceso mediante el idioma no es suficiente; añada servicios que satisfagan las necesidades de los empresarios luchadores.

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Información de contacto:

Shinjoo Cho , Director de Asistencia Técnica y Promoción, Departamento de Comercio
1515 Arch St 12th Fl
Philadelphia, , PA, Estados Unidos,
19102
Shinjoo.Cho@phila.gov
http://www.phila.gov/business

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