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Newport News, Estados Unidos

La policía convierte el acercamiento a la comunidad en una mejora de su acceso a los servicios municipales

Newport News Police Department

April 13, 2011

El cuerpo de policía transforma la reducción de la delincuencia en un compromiso con una prestación de servicios de calidad ganándose la confianza de todos los habitantes del municipio.

A principios de la década del 2000, un grupo de policías hispanohablantes de Newport News, Virginia (Estados Unidos) se dio cuenta de que el perfil de la población hispana del municipio estaba cambiando. Mientras patrullaban se encontraban con recién llegados sorprendidos de que la policía hablara español, a quienes empezaban a contarles historias de atracos y de allanamientos de morada que habían sufrido. La Policía de Newport News se dio cuenta de cuán vulnerables eran estas personas y de que su ciudad posiblemente se enfrentaba a un grave problema de delitos no denunciados.

Primeros intentos

En 2003, el sargento Xavier Falero y otros policías hispanohablantes de Newport News pusieron en marcha el denominado Programa de Acercamiento a la Comunidad Hispana.

Armados con folletos de información sobre la policía traducidos al español, los agentes se dirigieron por primera vez a las iglesias hispanas de la comunidad para iniciar el acercamiento. No obstante, sus intentos iniciales fracasaron. Las pocas personas que asistieron se mostraron recelosas e inquietas por el hecho de que pudiera tratarse de una redada. Asimismo, muchos desconfiaban de las autoridades debido a la brutalidad policial que habían sufrido en su país de origen.

El éxito llegó cuando el sargento Falero se presentó vestido con un polo y conduciendo un vehículo de los servicios policiales con un aspecto idéntico al de un camión de venta de helados. Se presentaron unas cien personas y comenzó a establecerse la confianza.

Formación policial

Muchos agentes de policía sabían muy poco acerca de la diversidad que existía en las comunidades hispana y latina, que incluían a personas nacidas en la ciudad, así como a recién llegados procedentes de distintos países. Existían barreras lingüísticas en ambos sentidos. Los agentes hispanohablantes a veces necesitaban intérpretes al ser incapaces de comprender la gran variedad de dialectos de la comunidad hispana.

El Departamento de Policía elaboró un programa de sensibilización cultural y un curso de español de ocho horas de duración para que los nuevos agentes aprendieran las principales palabras y frases.

El desarrollo de la confianza a largo plazo

Comenzaron a perseguirse delitos que anteriormente no eran denunciados. En un año, la tasa de delincuencia comenzó a volver a descender, a medida que los esfuerzos para educar a la comunidad para evitar ser víctimas de la delincuencia comenzaban a dar sus frutos.

En 2006 volvieron a reducirse las denuncias de delitos. Tras reconocer que la comunidad era trashumante, la policía se dio cuenta que era necesario un esfuerzo continuo para enseñar a los recién llegados que podían confiar en los agentes de policía de la comunidad. Con el fin de lograr un mayor acercamiento, los agentes empezaron a jugar al fútbol con equipos locales y el sargento Falero comenzó a hablar con regularidad en las emisoras de radio hispanas.

A medida que la policía se entrevistaba con los líderes de las comunidades hispanas, se fue dando cuenta de que la comunidad se enfrentaba a muchos otros problemas, como las dificultades para acceder a los servicios municipales, de sanidad o vivienda, a causa de la falta de información y las barreras lingüísticas.

El Director de Servicios Municipales se dio cuenta de que la mayoría de las agencias de la ciudad desconocían la existencia de estos problemas y consideró que todo ello ofrecía una importante oportunidad para mejorar los servicios.

Éxito

Gracias al apoyo del Director de Servicios Municipales, el Comité Consultivo Hispano ha asumido una función de liderazgo. El Comité ha trabajado activamenteen nuevas ideas para poner en contacto a los hispanohablantes con todos los departamentos del ayuntamiento y agencias conexas.

En 2010, la ciudad obtuvo la medalla de oro de los Premios de Excelencia Municipal de la Liga Nacional de Ciudades por sus esfuerzos para acercarse a la comunidad hispana.

El sargento Falero, que ha dirigido esta iniciativa transformadora desde sus inicios, señala: «Parece mentira que todo empezara porque un par de policías dijimos ‘algo no marcha bien’» Para él, el mérito del éxito experimentado en el municipio es tanto del jefe de la Policía de Newport News como de su Director de Servicios Sociales.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Cree un comité consultivo enraizado en la comunidad para ampliar su capacidad de identificar problemas y dar con nuevas soluciones.
  • Conceda margen de maniobra al comité consultivo para que desarrolle sus propias ideas y planes estratégicos.
  • Si su primera idea no funciona, vuelva a intentarlo. Una y otra vez.

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Información de contacto:

Sergeant Xavier O. Falero
Special Operations Unit Supervisor, Newport News Police Department
9710 Jefferson Avenue
Newport News, Virginia, United States,
23601
757-928-4288
www.nngov.com
http://www.nngov.com

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