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Auckland, Nueva Zelanda

La seguridad a flote

WaterSafe Auckland

January 11, 2012

Satisfacer las necesidades de la región de Auckland a través de la coordinación y la educación en materia de seguridad en el agua

En Nueva Zelanda uno nunca está lejos del agua. Con 15.134 km de costas y unos ríos, lagos, estrechos y fiordos espectaculares, el ocio acuático es una de las principales atracciones nacionales.

En el área metropolitana de Auckland pueden explorarse dos costas distintas, tres grandes puertos (Manukau, Waitemata y Kaipara), más de 10.000 kilómetros de arroyos, dos fuentes termales, además de numerosos lagos.

Como es lógico, los vecinos de todas las edades disfrutan de una serie de actividades recreativas, tales como natación, pesca desde roca, navegación y otros deportes acuáticos.

La seguridad en el agua y prevenir los ahogamientos son un tema fundamental para el conjunto de la región de Auckland, sobre todo para sus comunidades de refugiados y nuevos migrantes.

Acción cívica

Los ahogamientos se han identificado como la causa principal de muerte accidental para las poblaciones de nuevos residentes en la región de Auckland (2004-2008). El crecimiento de la población de recién llegados a la ciudad presenta toda una serie de nuevos retos por lo que se refiere a preservar la seguridad dentro, sobre o alrededor del agua.

“Dado que el 39% de los ciudadanos de Auckland han nacido en el extranjero y han llegado a Nueva Zelanda sin la misma cultura ni las mismas experiencias de seguridad en el agua desarrolladas por la población autóctona, es importante centrarse en las comunidades de inmigrantes para garantizar el establecimiento de una cultura de seguridad en toda nuestra región”, declara Teresa Stanley, directora comercial de WaterSafe Auckland.

Con el fin de reducir los elevados porcentajes de población migrante que se ahoga en la región, en 2008 WaterSafe Auckland (WAI) fundó el New Settler Water Safety Reference Group (grupo de referencia para la seguridad en el agua de nuevos residentes) e inició un programa de iniciativas de educación cívica que abordan la seguridad desde el punto de vista cultural junto con cuestiones como la prevención de ahogos, el fomento de la seguridad en el agua y la educación pública.

New Settler Water Safety Reference Group

El New Settler Water Safety Reference Group (grupo de referencia para la seguridad en el agua de nuevos residentes), en colaboración con organizaciones de inmigrantes y otras organizaciones de seguridad y natación, como Surf Life Saving y organizaciones de guardacostas, creó una plataforma para organizaciones y personas que trabajan con nuevos inmigrantes y refugiados con la finalidad de compartir experiencias, ideas y recursos.

“Las organizaciones y las personas deben cooperar para construir comunidades seguras”, afirma Sandy Harrop, directora general de WaterSafe Auckland.

Este enfoque intersectorial ha dado como resultado programas, recursos y talleres de seguridad en el agua apropiados desde el punto de vista cultural, adaptados a las necesidades de la comunidad. La colaboración ha contribuido a crear mensajes coherentes, racionales y accesibles en toda la comunidad. WaterSafe Auckland también trabaja con proveedores de servicios municipales, tales como bibliotecas, iglesias y grupos de inmigrantes con el fin de evitar la duplicación de recursos y garantizar que los estos se distribuyan ampliamente por todos los sectores de las comunidades de nuevos inmigrantes.

“Muchas personas de origen asiático no conocen el concepto de la seguridad en el agua. Pienso que es un concepto que se debe seguir fomentando. En la sociedad asiática se organizan muchos actos y reuniones. Creo que deberíamos introducirnos en ella para difundir mensajes sobre seguridad en el agua y en la pesca desde roca.” (Kam Kammie, joven líder de St John, Newmarket y miembro del Chinese NZ Youth Trust)

Éxito

WaterSafe Auckland se fundó en 1994 y se la reconoce a escala regional como el organismo coordinador de las actividades de seguridad en el agua en la región de Auckland. Su asociación con un amplio abanico de organizaciones ha dado como resultado una programación innovadora y eficaz. He aquí algunos ejemplos.

El ESOL Water Safety Teaching Kit (2008) es un material de apoyo a las necesidades lingüísticas de los estudiantes de escuelas de idiomas internacionales y departamentos de ESOL (inglés como lengua extranjera) en toda la región, junto con talleres y ayuda continuada para sus tutores. Se han distribuido recursos educativos a 130 escuelas internacionales.

Se ofrecen cursos de natación a comunidades de refugiados a través del programa de natación para refugiados del Comité Olímpico de Nueva Zelanda (NZOC), y en el Mangere Refugee Resettlement Centre, el principal centro de acogida y redistribución de refugiados de Nueva Zelanda, se ofrecen talleres de seguridad en el agua. También existen programas durante las vacaciones escolares para niños refugiados, sobre todo para aquellos que, al proceder de países sin litoral, tienen poca o ninguna experiencia con el agua.

Se organizan sesiones de natación solo para mujeres musulmanas en dos lugares de Auckland los fines de semana en colaboración con el Servicio de Salud Pública de la región de Auckland y la agrupación Refugees as Survivors. La evaluación de estas sesiones ha puesto de relieve los beneficios que supone para las mujeres de esta comunidad participar en actividades físicas y hacer vida social fuera de sus casas.

Un DVD de New Settler Water Safety producido por WAI en colaboración con WaterSafety New Zealand y la Accident Compensation Corporation (ACC) tiene por objetivo aumentar la sensibilización de los integrantes de las comunidades asiáticas y de nuevos residentes sobre prácticas seguras dentro y alrededor del agua. El DVD puede verse en inglés, chino, cantonés y coreano. Las populares guías bilingües de la serie ThinkSafe de la ACC, que ya se encuentran en coreano-inglés y chino-inglés, ahora se publican en árabe, farsi, hindi, japonés, somalí y vietnamita. Están en formato PDF y pueden descargarse del sitio web de WaterSafe Auckland.

Salvar vidas

La combinación de estos esfuerzos puede verse reflejada en la disminución del porcentaje de ahogamientos en los grupos de ciudadanos asiáticos, que se ha reducido de un elevado 13% de víctimas por ahogos en Nueva Zelanda en 2004 a solo un 3% en 2007 y un 5% en 2008.

Durante los últimos cinco años, WaterSafe Auckland ha liderado la labor educativa de seguridad en el agua para que escuelas y comunidades pudieran satisfacer las necesidades de un área metropolitana con una población en aumento y cada vez más diversa. El nuevo alcalde, Len Brown, y la nueva “superciudad” heredarán el éxito de esta iniciativa local en la región recientemente integrada de Gran Auckland.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Los nuevos inmigrantes se integran más rápidamente y se divierten más en la zona de Auckland al disponer de conocimientos de seguridad, oportunidades e instalaciones acuáticas apropiadas. ¿De qué tradiciones y pasatiempos locales pueden disfrutar los recién llegados en su comunidad?
  • La cooperación entre expertos, educadores y miembros de las comunidades contribuye a lograr estrategias, herramientas y recursos más efectivos.
  • La colaboración ayuda a reducir la duplicación y el riesgo, rentabiliza los escasos recursos y puede lograr una mayor difusión y repercusión de su labor gracias a las redes compartidas.
  • Si funciona, no reinvente la rueda. Adapte y traduzca las prácticas que ya funcionan a las necesidades locales consultando a los grupos de interés en la comunidad para garantizar una mayor precisión y pertinencia.

Maytree