Aprender

Cardiff, Gales

El idioma por cuenta de la ley: el proyecto E.S.O.L. de la policía de Cardiff

Cuerpo de policía de Cardiff

March 24, 2011

La policía genera confianza a través de programas de idiomas y de formación de capacidades, impartidos a nuevos inmigrantes

Durante los últimos veinticuatro años, el agente de policía Vince Donovan ha sido miembro del Servicio de Policía de Gales del Sur y ha vivido en la ciudad de Cardiff, Gales, con su mujer y sus dos hijos adolescentes. Su trabajo cotidiano incluye prestar apoyo y seguridad a las víctimas de delitos de índole racial, homófoba y relacionados con discapacidades.test

En 2001, Cardiff se convirtió en el primer municipio que acogía a solicitantes de asilo, con la llegada de más de 2000 individuos y familias, y el agente de policía Donovan se convirtió en el funcionario responsable de estos inmigrantes.

En Cardiff, como en cualquier otro lugar, el limitado conocimiento del inglés, de la cultura y de las leyes locales hace que los solicitantes de asilo corran el riesgo de ser considerados víctimas por sus nuevas comunidades y, a la vez, autores de nuevos e indeseados incidentes.

El agente de policía Donovan también percibió que muchos de estos individuos sentían un miedo intrínseco a la policía a resultas de sus pasadas experiencias. Escuchó relatos acerca de que los solicitantes de asilo habían sido golpeados, robados e incluso violados por la policía en sus países de origen.

«Sentí que era sumamente importante intentar erradicar estos miedos y cambiar sus percepciones. Deseaba que estas personas se dieran cuenta de que la policía en el Reino Unido era amable y que no iba a crearles ningún problema, así como que comprendieran que la policía estaba para protegerlas y velar por ellas, siendo consciente de su vulnerabilidad en los momentos de inicio de una vida totalmente nueva», recuerda el agente de policía Donovan.

En su búsqueda de una oportunidad para establecer contacto con esta comunidad, se dirigió a Susan Morris, de los servicios de inglés para hablantes de otros idiomas (ESOL) de Cardiff, y juntos diseñaron un curso para dotar a los solicitantes de asilo de conocimientos sobre sus respectivos derechos y responsabilidades, al tiempo que establecían una relación de confianza con ellos.
El resultado fueron las primeras clases de ESOL dirigidas por la policía para la comunidad de recién llegados.

La solución: ESOL de la policía

ESOL de la policía es un curso que enseña inglés al tiempo que fomenta las relaciones entre los agentes del orden y la nueva comunidad de inmigrantes. Asimismo se centra en ofrecer a los estudiantes un conocimiento práctico de las leyes y el servicio policial en el Reino Unido.

Diseñado como una serie de 10 sesiones de dos horas, el curso incluye temas como «Una introducción a la policía», «Tratamiento de una emergencia», «Seguridad infantil en el Reino Unido» y «Conducir en el Reino Unido».

Cada sesión pretende proporcionar a los estudiantes confianza en la policía, una idea de lo que hace y una visión de las leyes del Reino Unido, al tiempo que desarrolla capacidades fundamentales en el inglés escrito y hablado.

Cuando se presentó por primera vez el tema de «la policía», los estudiantes se mostraron notablemente más silenciosos y tensos. Sin embargo, los profesores de ESOL subrayaron continuamente que la policía estaba para ofrecer a los estudiantes la información que necesitaban para vivir de forma tranquila y segura en el Reino Unido. Cada sesión incluye asimismo tiempo para que los estudiantes formulen preguntas directas a la policía y planteen asuntos de interés concreto para ellos.

«Recuerdo pasear por una clase y ver algunos hombres y mujeres temblar físicamente ante mi presencia en la sala. No obstante, tras entablar contacto con ellos a lo largo de las sesiones de clase, descubrí que pronto me resultaba difícil marcharme debido a la oferta de alimentos y de invitaciones para comer en sus casas, todo ello como signo de su aprecio», recuerda el agente de policía Donovan.

El desarrollo de una relación más directa entre la policía y la comunidad de acogida también debía contribuir a reducir los temores que tradicionalmente habían impedido la denuncia de incidentes raciales o de violencia doméstica. Por ejemplo, el enfoque práctico de las lecciones garantizaba que los solicitantes de asilo supieran cuándo y cómo utilizar el teléfono de emergencia 999, así como otros servicios médicos y sociales.

Éxito…

El proyecto ESOL de la policía constituye un ejemplo de un programa que ofrece a los recién llegados una información cultural útil, capacidades idiomáticas esenciales y que trata de anticiparse activamente a los posibles problemas de relaciones en la comunidad.

El curso ESOL tuvo una buena acogida entre los estudiantes. Las reacciones de éstos pusieron de manifiesto que las clases lograron reforzar su confianza en la policía, su integración en el Reino Unido y mejorar su inglés escrito y hablado. Las clases ESOL solamente para mujeres, celebradas en escuelas primarias, merecieron una valoración especial.

La policía de Cardiff anima ahora a un número creciente de agentes para que asistan a estas clases y compartan la experiencia enriquecedora. Tras una satisfactoria prueba piloto, el curso se está impartiendo ahora en centros de recursos en toda Cardiff con clases impartidas por personal ESOL junto con agentes del orden de la comunidad.

El éxito de esta iniciativa policial comunitaria ha sido reconocido y adaptado por otras comunidades. Por ejemplo, Sheffield College ha adoptado el curso para estudiantes ESOL de la universidad local que contemplen opciones de estudios relacionados con la policía, añadiendo un puesto de trabajo y un componente de voluntariado al programa. La policía en South Yorkshire, Inglaterra, también está animando activamente a las minorías étnicas para que asistan al curso de formación de ESOL de la policía.

La ESOL de la policía también invitó a la British Broadcasting Corporation (BBC), la mayor empresa de radiodifusión del mundo, a crear un CD de ciudadanía y la correspondiente página web  para ayudar a los estudiantes y profesores de la ESOL a explorar ideas sobre ciudadanía.


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Información de contacto:

Vince Donovan Police Constable 881
Community Engagement Officer
Cardiff Central Police Station
Cardiff, South Wales Police, Wales,
02920 527 356
vince.donovan@south-wales.pnn.police.uk
http://www.south-wales.police.uk

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