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Nashville, Estados Unidos

Los embajadores de bienvenida de Shelbyville

Tennessee Immigrant and Refugee Rights Coalition

March 14, 2012

Los embajadores comunitarios aprovechan los tradicionales valores americanos de hospitalidad para mejorar la percepción de la inmigración

En mayo de 2011, la cadena de televisión PBS emitió un documental excepcional, Welcome to Shelbyville. En él se abordan las dificultades a las que se enfrentan los inmigrantes en Shelbyville, Tennessee, y analiza los esfuerzos realizados por este pequeño pueblo para crear una nueva comunidad amplia que dé la bienvenida a los inmigrantes recién llegados y les ayude a adaptarse a la vida en Estados Unidos. Realizado en colaboración con The Welcoming Tennessee Initiative (WTI), la película formaba parte de una estrategia para lograr un acercamiento entre los antiguos y los nuevos residentes de Tennessee.

Shelbyville es una pequeña ciudad en el corazón de Tennessee, con una población aproximada de 16.000 habitantes, situada al sureste de Nashville. Como muchas pequeñas ciudades de los Estados Unidos, ha registrado un espectacular crecimiento en la diversidad de su población en los últimos años: en primer lugar, cabe señalar el importante incremento de la comunidad hispana, seguido de una oleada de inmigrantes somalíes que llegaron para trabajar en una empresa local de transformación de carne.

Al final de la película, que es un reflejo de la ciudad en el transcurso de un año, muchas personas que viven en Shelbyville desde hace años reconocen abiertamente la valiosa contribución de los inmigrantes a su comunidad, realizando una transición del miedo a la curiosidad y al reconocimiento de los orígenes culturales de los inmigrantes. La pregunta es: ¿cómo logró la Welcoming Tennessee Initiative estos cambios?

El poder del lenguaje

La Welcoming Tennessee Initiative o WTI (Iniciativa de Bienvenida a Tennessee) se creó en 2005 para responder al abrumador aumento del sentimiento contra los inmigrantes y los prejuicios que circulaban por el estado: “La retórica reaccionaria, y a veces odiosa, sobre los inmigrantes no reconoce las contribuciones económicas y culturales que realizan a nuestro estado y que se suman a las ricas tradiciones que trajeron los inmigrantes de antaño, convirtiendo a Tennessee en lo que es hoy en día”.

Uno de los aspectos que WTI mejor ha comprendido es que el lenguaje es una herramienta poderosa para dar forma a la percepción. La organización ha desarrollado una Welcoming Tennessee Pledge (Promesa de Bienvenida a Tennessee) para trabajar de forma activa y superar el prejuicio de “los otros”, la dinámica del “nosotros contra ellos” que puede afectar de forma negativa al discurso público sobre la inmigración. La promesa reconoce los valores tradicionales de Tennessee y los conecta directamente con la integración de los inmigrantes.

Por ejemplo, el segundo punto de la promesa afirma: “Los miembros de Welcoming Tennessee están convencidos de que los residentes de Tennessee son gente hospitalaria, acogedora y tolerantes con la diversidad, y que compartimos la responsabilidad de tratar a todos nuestros vecinos con respeto y consideración”. Dado que la hospitalidad es el valor distintivo del sur de los Estados Unidos, WTI refleja cómo el hecho de dar la bienvenida a los inmigrantes puede ser una expresión de un valor claro de Tennessee, que los residentes locales ya han adoptado.

Embajadores de bienvenida

Con el fin de realizar un giro hacia un punto de vista más positivo de la inmigración, WTI ha formado a docenas de “embajadores de bienvenida”. Se trata de líderes voluntarios dentro de sus comunidades locales que facilitan debates sobre inmigración entre los residentes y los recién llegados, y actúan como defensores de los inmigrantes que todavía se están adaptando a su nueva vida. Los embajadores emplean los foros públicos para ofrecer información y responder preguntas sobre la inmigración, las comunidades de inmigrantes, y para tender puentes entre los residentes más antiguos y los más nuevos. WTI puso a sus embajadores en marcha a través de Comités de Bienvenida, grupos de embajadores que trabajan en colaboración y comparten su trabajo con otras comunidades de Tennessee.

En la ciudad de Nashville, WTI creó una campaña publicitaria con la instalación de 50 carteles para contribuir a apoyar un cambio hacia un diálogo más positivo sobre la inmigración.

Éxito

Estos esfuerzos ya han demostrado grandes resultados. El periódico local, The Tennessean, informó de que en 2008 el 63% de los habitantes de Tennessee estaban a favor de permitir que los inmigrantes ilegales se nacionalizaran a través de un programa de trabajadores extranjeros, frente al 54% en 2004.

En 2009, la Welcoming Tennessee Initiative fue galardonada con el premio E Pluribus Unum Prize, que honra proyectos excepcionales en materia de integración de los inmigrantes. Por otro lado, la película Welcome to Shelbyville se emitió en PBS en mayo de 2011. Partes del documental se adaptaron asimismo para incluirlas en Building a Nation of Neighbors, un vídeo para facilitar una mayor comprensión entre las comunidades de americanos establecidos y los nuevos residentes inmigrantes.

El modelo de acogida de WTI se ha reproducido en todo el territorio de Estados Unidos gracias a Welcoming America, una organización de ámbito nacional dedicada a la integración de los inmigrantes.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Introducir nuevas ideas exige estrategias innovadoras (historias de vídeo, asociaciones creativas), además de un reconocimiento reflexivo de la cultura y los intereses del público.
  • Es más probable que un planteamiento positivo basado en los puntos fuertes de la comunidad y organizativos consiga la aprobación y dé mejores resultados.
  • Aproveche el poder del lenguaje, así como la voz y la participación de la comunidad, para aumentar la eficacia en la defensa de sus intereses.

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Información de contacto:

Stephen Fotopulos, Executive Director , Tennessee Immigrant & Refugee Rights Coalition (TIRRC)
Nashville, United States,
stephen@tnimmigrant.org
http://www.tnimmigrant.org

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