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Amberes , Bélgica

Los intereses de las minorías en el Ayuntamiento

Minderhedenforum

March 23, 2012

Un ayuntamiento invita a una federación de grupos minoritarios para mejorar las relaciones de la comunidad

En un intento de mejorar las relaciones con los grupos minoritarios, la Ciudad de Amberes decidió buscar ayuda en el Minderhedenforum (Foro de Comunidades Culturales Étnicas) con sede en Bruselas. El Ayuntamiento buscaba una nueva forma de llegar a las organizaciones cívicas, y el Foro, con sus diez años de funcionamiento, parecía un buen modelo.

Había diversas cuestiones que preocupaban al Ayuntamiento y a los grupos minoritarios. En 2009, tan solo dos años después de que se prohibiera el uso de cualquier símbolo religioso en la indumentaria de los empleados del Ayuntamiento, surgió la controvertida cuestión de la prohibición del pañuelo en las escuelas, que se convirtió en noticia a escala mundial.

En las anteriores elecciones municipales de 2006 un partido nacionalista flamenco de extrema derecha había obtenido el 30 por ciento de los votos; la oposición de los votantes de las minorías le impidió obtener la mayoría absoluta en el Ayuntamiento. A pesar de este compromiso político, la investigación llevada a cabo por la Open Society Foundations indicaba que los musulmanes (en especial las comunidades turcas y marroquíes) confiaban poco en las instituciones municipales.

Las relaciones con las minorías se hallaban en punto muerto y, con una convocatoria de elecciones para 2012, se preveía que iban a tener que tomarse decisiones importantes para el futuro de la ciudad.

Necesidad de cambio

Como ciudad portuaria de casi 500 000 habitantes, situada en la zona de habla neerlandesa de Bélgica (Flandes), casi un 30 por ciento de sus ciudadanos han nacido en el extranjero y proceden de más de 170 países. En la ciudad existen aproximadamente 120 organizaciones etnoculturales, y algunas de ellas aglutinan a varios grupos. Aunque Amberes ya tenía un Consejo Étnico para las Minorías (allochtone overleg en adviesraad) con representantes de las organizaciones minoritarias, se consideraba «pasado de moda» y demasiado «polarizador», y no era reconocido como fuente de asesoramiento político. La ciudad entendía que necesitaba empezar de nuevo.

«No había mucha confianza», explica Rafike Yilmaz, asesor político de Leen Verbist, concejal de Política Social y Diversidad. «Las organizaciones no trabajaban juntas, cada una iba por su lado.»

«Habían surgido frustraciones para ambas partes», cuenta Naima Charkaoui, directora de Minderhedenforum. «Las federaciones decían que no se sentían implicadas, no se las escuchaba, no se les ofrecía una verdadera oportunidad para participar. Y la ciudad se dio cuenta de que necesitaba empezar de nuevo.»

El Foro se consideró el paso adecuado porque era una organización «paraguas» ya establecida, y sin ánimo de lucro. Ya representaba a 17 federaciones etnoculturales que, en total, incluían a más de 1 500 organizaciones, con un historial acreditado como «organización participante» oficial en Bruselas. Su estructura le permite «actuar con una sola voz» con varios niveles de gobierno.

En 2010, el Foro aceptó la invitación del Ayuntamiento para abrir una nueva sucursal en la ciudad. Los objetivos del Foro eran específicos:

  • reforzar la cooperación entre las federaciones existentes de minorías etnoculturales a través de consultas y debates;
  • expandir y diversificar las redes y poner a las federaciones en contacto con organizaciones de no inmigrantes; y
  • fomentar la participación en la política municipal desarrollando el asesoramiento político, centrándose en las elecciones de 2012 y organizando sesiones de formación para participar en el gobierno local.

Aunque antes el trabajo del Foro consistía en coordinar los debates entre las federaciones asociadas de Flandes y Bruselas, en Amberes adaptó su trabajo a las circunstancias locales abriendo la participación a personas no vinculadas formalmente a una federación miembro. Cualquiera puede participar en las sesiones de formación o debate.

«Tenemos una gran cantidad de etnias distintas en Amberes», dice Yilmaz. «Una de las ventajas del Minderhedenforum es que pueden centrarse en las grandes comunidades, pero también en las pequeñas e incluso en individuos.»

Más allá de las elecciones municipales

Sin embargo, el objetivo central del trabajo del foro es ayudar a preparar a las comunidades minoritarias para las próximas elecciones municipales de octubre de 2012. El Foro ha elaborado una lista de recomendaciones y facilita el contacto entre votantes, organizaciones locales etnoculturales y políticos. También desarrolla herramientas que las organizaciones miembro (y el propio Foro) pueden usar para ofrecer a los votantes locales sesiones de formación sobre varios temas como lo que significa votar, qué defiende cada partido político y cómo inscribirse para votar.

Las elecciones también son importantes por otro motivo. La relación oficial entre la ciudad y el Foro durará hasta octubre de 2012. Entonces el nuevo Ayuntamiento decidirá si el Foro continúa durante seis años más, hasta las siguientes elecciones. El Foro no está interesado en un simple contrato a corto plazo pensado para influir en el votante. Debe asegurarse de que los intereses de los grupos minoritarios estén justamente representados en la actividad del gobierno municipal a largo plazo. De modo que el Foro exige una relación independiente con el Ayuntamiento y no tener que preocuparse por si se le cierran las puertas debido a que su mensaje en defensa de los ciudadanos es poco popular entre algunos concejales.

«A causa de estas elecciones municipales, creemos que es una verdadera oportunidad incluso a corto plazo para trabajar en esta participación cívica», dice Charkaoui. «Esto nos da tiempo para construir algo y, en el peor de los casos, aunque tengamos que irnos, podemos dejar algo tras nuestro que refuerce la participación de las minorías en las elecciones municipales.»

Éxito

En noviembre de 2011, Minderhedenforum Amberes celebró su presentación oficial con un día dedicado a charlas, seminarios y un debate sobre temas que iban desde cómo mejorar la diversidad del personal del Ayuntamiento hasta el análisis de un informe reciente sobre «Los musulmanes en Amberes». Los próximos proyectos incluyen seminarios sobre medios de comunicación para jóvenes con periodistas locales para aprender cómo hacer oír la voz de los jóvenes en la mesa de decisiones.

Para su éxito es esencial que el Ayuntamiento de Amberes reconozca al Foro como organización independiente y lo considere como una tercera parte en defensa de los intereses de los ciudadanos minoritarios. El Foro ya ha emitido una declaración pública en contra de la prohibición del Ayuntamiento de Amberes respecto al pañuelo en la cabeza, porque cree que un debate público sobre estos temas reduce la frustración de los ciudadanos y permite tomar mejores decisiones. Por ejemplo, en la ciudad de Gante, un debate público organizado por el Foro sobre una prohibición parcial hizo que los grupos minoritarios se sintieran menos frustrados y enfadados con la ciudad.

«Creo que lo más importante de esta iniciativa es el hecho de que, en una situación de relaciones verdaderamente difíciles, la ciudad haya elegido trabajar con un socio independiente y crítico», dice Charkaoui.

«Hay que tener fe en un socio independiente, sabiendo que a largo plazo ello permitirá llegar a una mejor relación, incluso aunque a corto plazo provoque más fricción y más discusiones y temas difíciles sobre la mesa.»

This Good Idea was identified by the Open Society Foundations’ At Home in Europe project as a good practice promoting inclusion, social cohesion and nondiscrimination. For more on this practice and the At Home in Europe project, read Living Together: Projects Promoting Inclusion in 11 EU Cities (OSF, 2011)

Cómo aplicarlo a su caso

  • Cuando piense en nuevas estructuras para comprometer a los grupos menos representados en la toma de decisiones local, mire a su alrededor y busque modelos de participación que puedan adaptarse a su trabajo.
  • Igual que el Ayuntamiento de Amberes, no tenga miedo de mirar hacia otros sectores u otras jurisdicciones en busca del mejor modelo que pueda satisfacer sus necesidades.
  • Muéstrese receptivo a nuevas ideas y crítico con la norma actual. Así es como funciona la democracia.
  • El debate público mitiga el riesgo de tomar decisiones impopulares y allana el camino hacia un mayor consenso entre grupos o puntos de vista diversos.
  • La consulta a los ciudadanos es un compromiso a largo plazo para crear soluciones a medida de los intereses y las necesidades de la ciudad.

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Información de contacto:

Naima Charkaoui, Minderhedenforum
Vooruitgangsstraat 323/4
1030 Bruselas, Bélgica,

Tel: 02 - 245 88 30
naima@minderhedenforum.be
http://www.minderhedenforum.be


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