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Birmingham, Reino Unido

Reunión, mediación y tutoría: el poder de las tutorías entre iguales

Voices of Aston (Voces de Aston)

March 24, 2011

Capacitar a la juventud marginalizada para que asuma el liderazgo en asuntos de la comunidad

Pistolas y navajas. Desempleo y tensión social. Con demasiada frecuencia éstas son las únicas historias que se cuentan sobre la juventud en Aston, un barrio de Birmingham en las Midlands, la región central del Reino Unido.

De lo que no oímos nada es de los episodios cotidianos, de las pequeñas historias sobre los chavales que viven en estos barrios y que han decidido intentarlo y cambiar sus propias vidas y comunidades.

En octubre de 2005, como resultado de tensiones raciales que se habían ido acumulando a lo largo del tiempo, en Lozells, un suburbio colindante con Aston, se registraron dos días de disturbios raciales entre las comunidades afrocaribeña y asiática. Los cócteles molotov y las balas ocasionaron diez heridos y dos muertos, además de desperfectos en las tiendas y daños materiales valorados en miles de libras.

Durante los disturbios, jóvenes voluntarios asiáticos y afrocaribeños del grupo Voices of Aston caminaron juntos por las calles para hacer una demostración de solidaridad y aportar su granito de arena para evitar que las tensiones étnicas del barrio vecino se filtraran en Aston.
Funcionó. Las calles de Aston se mantuvieron en paz y libres de los daños registrados en los barrios de los alrededores.

La juventud lidera a la juventud…

Voices of Aston se fundó en 2003 para proporcionar una plataforma que ayudara a “la juventud local a hablar por sí misma” a través de programas centrados en el desarrollo y la mediación entre iguales. Ayudándoles a aprender a identificar y abordar soluciones dentro de su comunidad y grupos de amigos, el objetivo a largo plazo del proyecto es preparar a esta juventud “privada del derecho de representación” para que en su lugar desempeñe un papel en tanto que ciudadanía comprometida y productiva.

Este programa de mediación entre iguales, cuyo grupo objetivo son jóvenes de entre 18 y 24 años, se desarrolló alrededor de la idea de que la gente más cercana al conflicto es la mejor posicionada para encontrar soluciones.

A través del programa Voices of Aston, los jóvenes aprenden destrezas para gestionar conflictos, reciben formación en mediación básica, así como un marco para transmitir estos conocimientos a sus compañeros. El programa también permite que los participantes aprendan nuevas destrezas personales como la gestión del tiempo y habilidades comunicativas que les permitan trabajar con un grupo de iguales con diversidad de edades y orígenes.

El recuadro en el lateral derecho contiene referencias bibliográficas con relación a esta Buena Idea.

Cómo aplicarlo a su caso

  • La creación de oportunidades para el liderazgo juvenil es una inversión en el futuro de su comunidad. Averigüe cómo usted o su organización pueden ayudar a crear oportunidades para el desarrollo de programas de tutorías entre iguales.
  • Básese en los éxitos logrados. Una vez que haya conseguido reunir a un grupo para tratar un tema, busque otros desafíos u oportunidades para que sus integrantes se mantengan juntos e implicados.
  • Comparta el éxito de los jóvenes líderes comunitarios mediante la aparición de historias en los medios de comunicación locales. Proporcione oportunidades para que los jóvenes líderes puedan aportar su voz para el logro de resultados satisfactorios.

Maytree