Municipale

Leeds, Reino Unido

Mejora de la vivienda y capacitación de comunidades: incorporar el multiculturalismo a la planificación urbana

Oficina de Estrategia de Vivienda de Leeds

September 22, 2011

Una estrategia de vivienda a escala local adopta un planteamiento participativo con grupos de interés múltiples y contribuye a establecer una agenda comunitaria estratégica para el gobierno local

El debate sobre la vivienda en los centros urbanos globales ha versado tradicionalmente sobre la asequibilidad y la disponibilidad. No obstante, los cambios demográficos están empezando a modificar los parámetros de esta discusión. Las autoridades municipales deben preguntarse cada vez con mayor frecuencia si los servicios relacionados con la vivienda satisfacen las necesidades de todas las comunidades de inmigrantes y de etnias minoritarias de la ciudad.

Situada en la región de West Yorkshire, Inglaterra, Leeds es una ciudad de contrastes donde el 11% de la población está compuesta por una amplia gama de comunidades étnicas, incluyendo afrocaribeños, indios, paquistaníes, bangladesíes, chinos, irlandeses y judíos. Con la integración europea y el asentamiento en aumento de solicitantes de asilo, se espera que la diversidad de la población de la ciudad siga creciendo.

La previsión de estos cambios sumada a la necesidad actual desembocaron en la creación de The Leeds Housing Partnership, una asociación público-privada de arrendadores, organizaciones no gubernamentales dedicadas al alojamiento y miembros de las autoridades locales.

Este grupo surgió del reconocimiento de que el ámbito de la vivienda y sus ofertantes podía contribuir a aumentar la cohesión de la comunidad así como a la revitalización económica al comprometerse de forma activa y tomar en consideración las necesidades de las minorías étnicas durante los procesos consultivos y de planificación estratégica.

Como resultado y parte de la estrategia de vivienda global Leeds Housing Strategy of 2005 – 2010, The Leeds Housing Partnership publicó el “Black and Minority Ethnic Housing Strategy and Action Plan” (“Plan de Acción y Estrategia de Vivienda para Etnias Africanas y Minoritarias”), el cual se incorporó al documento Visión para Leeds II 2004-2010, el plan maestro que guiará el desarrollo urbano en Leeds en los próximos años.

La ventaja de este plan es que está exclusivamente enfocado a las necesidades e inquietudes de los residentes locales, en particular a los integrantes de las comunidades más desfavorecidas (etnias africanas y minoritarias).

Antecedentes…

En la actualidad, la comunidad de las etnias africanas y minoritarias en Leeds está concentrada en los barrios más pobres de la ciudad. Los hogares de este colectivo tienen más posibilidades de vivir en condiciones de alojamiento más pobres que las de los hogares de británicos de raza blanca. La mayoría de viviendas de alquiler en las que vive la población de etnias africanas y minoritarias en Leeds pertenecen al parque inmobiliario anterior a 1919, el cual se encuentra en un estado de gran deterioro. Como resultado, aumentan las posibilidades de que estas personas vivan hacinadas en casas o inmuebles sin calefacción central, con humedad o con necesidad de reformas. Por ejemplo, el censo de 2001 muestra que el 38% de las personas de estas comunidades vive en inmuebles sin calefacción central y el 13% solo dispone de calefacción parcial. Como se trata de familias numerosas, el 61% vive en casas demasiado pequeñas para cubrir sus necesidades debidamente.

El planteamiento…

Con el desarrollo de un Plan de Acción y Estrategia de Vivienda para Etnias Africanas y Minoritarias, la Estrategia de Vivienda para estas minorías contribuirá a reducir la brecha entre las personas y las comunidades más desfavorecidas con el resto de la ciudad.

Un aspecto clave de para alcanzar los objetivos de la Estrategia de Vivienda para Etnias Africanas y Minoritarias es garantizar que las barreras lingüísticas y culturales no limiten la comprensión de las opciones de alojamiento, el acceso a la vivienda social o la participación en los procesos consultivos.

A medida que se desarrolla, el Plan de Acción propone abordar estas cuestiones clave asegurando que los ofertantes de vivienda prestan servicios que tienen en cuenta las cuestiones culturales y religiosas. A tal fin, están desarrollando perfiles de las necesidades culturales y confesionales de cada comunidad e incorporándolos a la planificación de servicios y al diseño de nuevas viviendas. La Estrategia de Vivienda también intentará aumentar la representación del personal de etnias africanas y minoritarias por lo que se refiere a los ofertantes de viviendas y a todos los niveles, así como aprovechar actividades de acercamiento para reclutar a más personas de estas etnias como miembros del consejo.

El Plan de Acción y Estrategia de Vivienda para Etnias Africanas y Minoritarias también mejorará el acceso a los servicios de alojamiento al ofrecer información en toda una serie de formatos y lenguas de las distintas comunidades. Ello ayudará a los integrantes de las nuevas comunidades a tomar decisiones basadas en información sobre dónde vivir. También se desarrollará un servicio de orientación que ayude a los miembros de las etnias africanas y minoritarias a integrarse en la comunidad local.

Asimismo se usarán boletines y se hará publicidad en los eventos comunitarios para aumentar la participación de las etnias africanas y minoritarias en cuestiones relativas al alquiler y a la residencia.

Un servicio de vivienda equitativo que reconozca los problemas o las necesidades de comunidades específicas puede ayudar a crear una visión común y un sentimiento de pertenencia de todas las comunidades y reforzar el sentimiento de que, independientemente de sus orígenes, existen oportunidades similares para todos.

El recuadro en el lateral derecho contiene referencias bibliográficas con relación a esta Buena Idea.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Asegúrese de que las barreras lingüísticas y culturales no limitan la comprensión de las opciones de alojamiento, acceso a vivienda social o la participación en los procesos consultivos.
  • Identifique las barreras que pueden dificultar la participación comunitaria y póngase en contacto con su representante local para averiguar qué puede hacerse al respecto.
  • Un servicio de vivienda equitativo que reconozca las necesidades específicas de las comunidades puede ayudar a crear una visión común y un sentido de pertenencia para todos y contribuir a aumentar la cohesión social.
  • Pregúntese qué está haciendo su gobierno local para involucrar a un mayor número de voces comunitarias en la planificación, asignación de recursos y desarrollo de su barrio o municipio. Averigüe cómo puede apoyar iniciativas como esta.

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Información de contacto:

Ernie Grey, Strategy and BME Housing Strategy Manager , Leeds City Council
Neighbourhoods and Housing Department, 5th
Fl W, Merrion House
Leeds, United Kingdom,
LS2 8BB
0113 246 6765
ernie.grey(at)leeds.gov.uk
http://www.leeds.gov.uk

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