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Rüsselsheim, Alemania

Mayores, pero no ignorados: creación de programas para inmigrantes mayores

Stadtteilwerkstatt Dicker Busch

March 24, 2011

Mayores, pero no ignorados: creación de programas para inmigrantes mayores

Meelek sueña con retornar a Turquía y habla frecuentemente de su antigua vida allí, de los alimentos que comía, la sencilla vida social en su pequeña ciudad en la costa del Mar Negro y su amplia familia que vivía toda ella a escasa distancia. Meelek está próxima a los ochenta años y ha vivido fuera de Turquía durante más de 55 años. Por culpa de los problemas financieros, es altamente improbable que llegue a retornar algún día a Turquía, sobre la que habla tan a menudo.

Al igual que muchos de los trabajadores inmigrantes de su generación, Meelek y su marido llegaron a Alemania a finales de los cincuenta como «trabajadores invitados» para ayudar a paliar la escasez de mano de obra. Su plan era trabajar durante unos cuantos años y retornar después. El gobierno alemán también se planteó la entrada de nuevos inmigrantes como algo temporal y en consecuencia, jamás creó, alentó o coordinó acciones a gran escala para ayudar a los inmigrantes a asentarse, adaptarse e integrarse en la sociedad alemana. Incluso tras tener matriculados Meelek y su marido a tres hijos en las escuelas locales y aunque eran contribuyentes en Alemania, mantuvieron viva la esperanza de que su estancia fuera temporal. Esta creencia estaba justificada por la legislación alemana, que se basa en gran medida en razones de descendencia, más que de nacimiento o residencia, lo que dificulta que los trabajadores inmigrantes, al igual que sus descendientes, consigan la ciudadanía.

La experiencia de Meelek es representativa de una historia alemana más amplia. Las estimaciones actuales indican que en Alemania hay 700.000 inmigrantes con 60 años de edad o más. En 2010, esta cifra se espera que llegue a 1,3 millones, y que en 2020 alcance los 2 millones. Todo ello convierte a las personas de la tercera edad con antecedentes de inmigración en la población con mayor crecimiento en Alemania.

Numerosos, pero ignorados…

A pesar de las cifras, los inmigrantes mayores en Alemania y otros países a menudo son ignorados por los programas, las organizaciones y los gobiernos. Ni los debates públicos sobre la integración de los inmigrantes, ni los servicios existentes para los trabajadores abordan las necesidades de esta población que envejece, pero sí en los jóvenes con historial de inmigrantes y en los recién llegados que precisan orientación lingüística y laboral.

Desde el punto de vista estadístico, los inmigrantes de más edad presentan tasas más elevadas de pobreza, problemas de salud y carencia de alojamiento que la población alemana en conjunto. En consecuencia, tanto los programas como los recursos disponibles para los inmigrantes de más edad son limitados y a menudo no llegan a cubrir las necesidades de estos. Las tasas de participación también son muy bajas por culpa de la deficiente información, la falta de sensibilidad gubernamental y de servicios públicos y de la tradicional desconfianza. Estos retos se ven agravados por los inmigrantes de más edad que a menudo denotan una falta de arraigo respecto a su hogar o comunidad alemana, a pesar de los años vividos en ella.

Stadtteilwerkstatt Dicker Busch ha desarrollado una estrategia para ayudar a hacer frente a los asuntos de desplazamiento de la población, nacida en el extranjero y de creciente edad, animar a los inmigrantes de la tercera edad a mostrarse más activos en sus comunidades locales, así como investigar más acerca de sus necesidades con el fin de crear programas que resulten más atractivos y que reflejen mejor sus circunstancias.

Las organizaciones participantes que ofrezcan posibilidades recreativas para este tipo de integración recibirán ayuda a través del programa. Las actividades se llevarán a cabo en escuelas o en guarderías, para lo que se habilitarán dependencias locales donde los mayores tengan la oportunidad de reunirse, compartir sus vivencias y participar en una serie de programas.

Esta actividad de divulgación, perfectamente coordinada, constituye asimismo una oportunidad para que las instituciones de Russelsheim desarrollen una mayor sensibilidad respecto a los asuntos interculturales con el objeto de mejorar su capacidad para cubrir perfectamente las necesidades de los inmigrantes de más edad. El programa incluye la obtención de datos y un componente de supervisión para recopilar y analizar la información que pueda servir para adoptar un enfoque más estratégico a la planificación de los servicios comunitarios y sociales, sobre todo en lo referente a los inmigrantes de mayor edad.

El programa representa asimismo una oportunidad para que los inmigrantes mayores expongan con mayor claridad su experiencia a la opinión pública. Diseñado conforme a una serie producida por el Forum for a Culturally Sensitive Alternlife, una organización de carácter voluntario que trabaja en el ámbito de la inmigración y la mano de obra de más edad, el Older Migrants Living in the District (inmigrantes de mayor edad que viven en el distrito municipal) proporcionará a la ciudad de Russelheim servicios para que los mayores cubran sus necesidades y sus preferencias, así como una mayor confianza en cuanto a su lugar en la comunidad.

El proceso de recogida de información es una de las características diferenciales del éxito de este programa. Las relaciones con los inmigrantes de más edad se establecen a través del contacto personal y fomentando la confianza de los mediadores y las instituciones en su entorno. Sobre la base de las relaciones establecidas y la información directa recopilada, el proyecto está ahora en condiciones de echar a andar.

A continuación, se consulta de forma sistemática a los inmigrantes de más edad utilizando entrevistas cualitativas y se les informa de la oferta existente en cuanto a asistencia pública destinada a la tercera edad en Russelsheim.

Este proceso anima a los inmigrantes mayores a mostrarse activos y a ayudar en la puesta en práctica de estas ofertas del programa. Los esfuerzos de colaboración con las instituciones de Russelsheim a lo largo de todo el proyecto contribuirán a garantizar que la información se distribuya de manera eficaz y que se promueva la sensibilidad intercultural.

El proyecto se encuentra completamente desarrollado y está previsto que funcione de 2007 a 2010. Hasta la fecha se han establecido contactos con inmigrantes de la tercera edad y se han evaluado a fondo sus necesidades. La capacidad de interconexión entre las partes interesadas ha constituido uno de los éxitos tempranos del proyecto. Los individuos e instituciones que anteriormente tenían un contacto escaso o nulo entre sí, están trabajando, en calidad de actores, de forma conjunta en la puesta en práctica de estos programas. Se espera que la ejecución del programa comience en 2010 y será evaluado y adaptado a mitad de año.

El recuadro en el lateral derecho contiene una selección de referencias bibliográficas con relación a esta Buena Idea.

Aquí se pasa al caso práctico en la página de Demografía detallada (Bertelsmann Stiftung): Rüsselsheim – Los inmigrantes mayores en la vida del barrio.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Los programas de integración y los profesionales a menudo olvidan a los recién llegados de más edad y a la población mayor, un colectivo que con frecuencia está aislado o vive en comunidades encerradas en sí mismas. ¿Qué programas o servicios ofrece su organización que podrían adaptarse para incrementar la participación de los inmigrantes de mayor edad?
  • La construcción de un programa sobre la base de necesidades detectadas mediante consultas con la audiencia de destino aumenta sus posibilidades de éxito. A la hora de planificar una campaña, un programa de servicios, ¿cómo y cuándo se va a consultar al grupo objetivo para identificar las estrategias óptimas para cubrir las necesidades de la comunidad?
  • ¿Hasta qué punto conoce usted su comunidad local? ¿Recoge y administra su organización u organismo municipal los perfiles estadísticos de las poblaciones de la comunidad local? Averigüe dónde se encuentra esta valiosa información y utilícela.

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