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Chicago, Estados Unidos

Asociarse para lograr el éxito: invertir en los ayuntamientos

Chicago CommunityTrust

May 24, 2011

Apoyo a la asociación entre ayuntamientos y fundaciones benéficas para el desarrollo comunitario sostenible.

Mount Prospect LibraryLo habitual es que una fundación lleve a cabo su misión mediante la financiación de organizaciones sin ánimo de lucro, desde proveedores de servicios comunitarios hasta viveros de ideas y grupos de defensa de políticas.

Hasta hace poco, las fundaciones y otras organizaciones que conceden subvenciones casi nunca habían tomado en consideración a los ayuntamientos como posibles destinatarios de ayudas.
Es en este ámbito donde el Chicago Community Trust abre nuevos caminos.

Como parte de su estrategia reciente de apoyo a las iniciativas de integración de inmigrantes, el Chicago Community Trust ha otorgado una serie de subvenciones directas a ayuntamientos de Chicago, después de establecer que una asociación con un ayuntamiento sería una manera eficaz de promover sus objetivos.

Berwyn, Mount Prospect, Schaumburg y Skokie son suburbios de Chicago con dos características en común: cuentan con ayuntamientos propios así como con poblaciones de inmigrantes en aumento. De acuerdo con el censo de Estados Unidos de 2000, el 25% de los residentes de Berwyn y Mount Prospect ha nacido en el extranjero; en Schaumburg el porcentaje es del 40%.

El Chicago Community Trust lanzó una iniciativa para la integración de los inmigrantes a tres años dotada con 1,5 millones de USD para satisfacer las nuevas y cambiantes necesidades que surgían en la comunidad a causa de estos cambios demográficos. El innovador modelo de financiación incluía apoyo al “liderazgo municipal” en materia de integración de los inmigrantes.

No obstante, esta no es la primera vez en sus 94 años de historia en que el Chicago Community Trust ha fomentado su labor a través del apoyo directo a los ayuntamientos. En 1919, en una de las oleadas de inmigración europeas, el Chicago Community Trust lanzó una variedad de iniciativas junto con las autoridades públicas locales para integrar en la ciudad a los recién llegados.

Asociarse para lograr el éxito

La experiencia del Chicago Community Trust ha demostrado que la financiación destinada a los ayuntamientos, sobre todo en épocas de ralentización económica, puede ser una forma eficaz de lograr resultados. Clare O’Shea, planificadora experimentada del ayuntamiento de Mount Prospect, manifiesta: “Gracias a una subvención, una consejería municipal puede provocar un cambio en el conjunto de la comunidad.”

Los ayuntamientos cuentan con la infraestructura y la longevidad, así como con el alcance y la autoridad, del que pocas ONG disponen. Una subvención destinada a un ayuntamiento no sólo sirve para ofrecer servicios, sino que también desencadena el potencial para lograr un apoyo comunitario más amplio a una mayor inversión y resultados de mayor impacto. Un elemento adicional en favor de obtener financiación de la fundación lo constituyen la infraestructura local y los programas vigentes.

El Chicago Community Trust concedió 50.000 USD al Ayuntamiento de Mount Prospect, para que llevara a cabo un estudio de viabilidad sobre el desarrollo de un centro comunitario de recursos destinado a inmigrantes. Gracias a este estudio, se convenció al Ayuntamiento de seguir adelante con el proyecto y sirvió también para recaudar 600.000 USD de negocios como Wal-Mart y grupos cívicos como el Kiwanis Services Club para sufragar gastos.

Community Connections Center staffEl Ayuntamiento de Mount Prospect colaboró con otros proveedores de servicios en la comunidad para ganarse su apoyo y su participación. ¿Cuál fue el resultado? El llamado “Community Connections Center” de aproximadamente 730 m² donde los residentes encontrarán programas que van desde la evaluación financiera y el asesoramiento en materia de empleo hasta servicios de la policía municipal. Además del Ayuntamiento, son socios del centro la biblioteca pública de Mount Prospect, las escuelas públicas de los distritos 214 y 59, y el hospital municipal Northwest.
Ngoan Le, vicepresidenta de Programas del Chicago Community Trust, y la fuerza motriz de la iniciativa, explica: “Si otorgamos una subvención de 50.000 USD y ello repercute sobre el conjunto del Ayuntamiento, incluidas sus consejerías de vivienda, servicios sociales, integración de los inmigrantes, podemos decir que se trata de una influencia bastante positiva.”

El poder para lograr el cambio

El Chicago Community Trust descubrió que los ayuntamientos también tenían la capacidad y el alcance para influir sobre los grupos de interés más allá del proyecto financiado originalmente. Las interacciones intergubernamentales e intersectoriales crean oportunidades naturales para la propagación de ideas.

“Nuestras subvenciones no solo influyen sobre el ayuntamiento al que financiamos; de hecho, ejercen una influencia sobre otros ayuntamientos de nuestra región”, comenta Le. Por ejemplo, el Simposio Regional de Integración de la Inmigración, organizado por el Ayuntamiento de Skokie en junio de 2009, reunió a representantes públicos de una serie de municipios vecinos deseosos de conocer los programas financiados por la subvención.

A gran semejanza del capital de riesgo en el sector privado, las subvenciones que se otorgan a los ayuntamientos también pueden suponer la semilla para otras ideas más innovadoras y experimentales que, de otro modo, ni se pondrían a prueba. Si estos programas tienen éxito, podrán aplicarse a mayor escala.

“Hay demasiadas cosas que a uno le gustaría hacer, pero falta el dinero”, declara Jennifer Maltas, analista de administración del Ayuntamiento de Schaumburg.

El Ayuntamiento de Schaumburg ha sido testigo de un crecimiento continuo de inmigrantes de Asia meridional; según el censo de 2007, uno de cada seis residentes en el municipio tenía este origen. Aunque muchos nuevos residentes constaban en el directorio comercial, estaban poco representados en la vida cívica y comunitaria del municipio. Gracias a la subvención del Chicago Community Trust, el Ayuntamiento sentó las bases para crear un grupo consultivo formado por la comunidad de Asia meridional y líderes empresariales, que se encargó de reclutar a residentes de dicha comunidad para que desempeñaran funciones en la Junta de la Fundación de Salud y Cultura, así como de patrocinar actos cívicos para poner de relieve la comunidad de Asia meridional.

Transcurridos dos años, la ciudad ha aumentado la participación de los asiáticos meridionales en actos cívicos, que abarcan desde haberse hecho miembros de la Asociación Empresarial de Schaumburg a la participación de residentes del sur de Asia en juntas de asociaciones municipales.

“Sin la subvención, no creo que ninguna de nuestras comunidades se hubiese embarcado en lo que hizo ni hubiera llegado tan lejos”, concluye Maltas.

Cómo aplicarlo a su caso

  • La colaboración con las autoridades públicas puede llevarse a cabo de muchas formas. Analice las asociaciones o colaboraciones potenciales invitando a los funcionarios locales a asistir a actos, reuniones y a comités consultivos o directivos.
  • Subvencionar a las autoridades públicas no exige revisión alguna de los procedimientos internos; en el Chicago City Trust tratan a los ayuntamientos como si fueran un receptor de subvenciones más.
  • Colaborar con las autoridades públicas significa comprender el proceso gubernamental y la burocracia. Es de utilidad contar con alguien en la organización que haya trabajado o esté familiarizado con las autoridades públicas.
  • Recuerde que su categoría de organización benéfica puede limitar su capacidad de defender determinadas políticas, así como su relación con las autoridades públicas.
  • Esté preparado ante la posibilidad de que el apoyo de su organización a un ayuntamiento puede convertirse en una cuestión política.

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