Aprender

Toronto, Canadá

Paseos por la ciudad y la religión con los maestros

Consejo Escolar del Distrito de Toronto

July 3, 2012

Llamamiento: Los maestros del centro de la ciudad salen de la escuela para conocer a sus vecinos.

Cuando el Consejo Escolar del Distrito de Toronto buscaba nuevas estrategias para promover una actitud receptiva y pertinente entre los educadores, descubrió que tenía a mano una fórmula decisiva. Desde 2008, los Paseos por la ciudad y la religión que organiza el Consejo Escolar del Distrito de Toronto han intentado eliminar las barreras que existen entre el hogar, la escuela y la comunidad, acompañando a los maestros de las escuelas del centro de Toronto a los barrios vecinos y a las comunidades culturales de los alumnos que acuden a sus aulas.

El Consejo Escolar del Distrito de Toronto es el consejo escolar más numeroso de Canadá y uno de los cinco más grandes de América del Norte. Con casi 600 escuelas, trabaja para aproximadamente 260.000 alumnos de primaria y secundaria del sistema escolar ordinario. El Consejo ha sido reconocido como uno de los más diversos del mundo, con representación de más de 80 idiomas. (Buena idea: Integración a través de la educación: la segunda generación de Toronto supera el listón)

Salir del patio de la escuela.

Antes de que los maestros empiecen a asistir a los paseos, deben participar en una sesión de contexto que ayuda a deshacer malentendidos. También participan en una sesión informativa que permite compartir, consolidar el aprendizaje y ayudar en los pasos siguientes. El programa ofrece dos tipos de paseos, paseos por la ciudad y paseos por la religión.

Paseos por la ciudad: Es posible que a los educadores de las escuelas del centro urbano de Toronto no les guste el área de influencia de la escuela y no estén familiarizados con la diversidad de experiencias que viven sus alumnos. Los paseos por la ciudad les ayudan a apreciar la belleza, los retos y las posibilidades de cada comunidad, así como los recursos de que disponen las familias y los alumnos. Proporcionan a los maestros instrumentos y experiencias de primera mano para elaborar los planes de estudio y crear un entorno de aprendizaje que sea culturalmente receptivo y localmente pertinente. Los participantes visitan las entidades cívicas de los barrios, los parques vecinos, las tiendas de comestibles, edificios de apartamentos, centros de día y hospitales.

Paseos por la religión: La religión puede desempeñar un papel esencial en el desarrollo y la experiencia de aprendizaje de los niños. Ser conscientes de la diversidad de religiones que hay en la escuela ayuda a establecer prácticas que valoren esta diversidad. Los participantes en los Paseos por la religión visitan lugares de culto como mezquitas, templos, iglesias y sinagogas, y hablan con los líderes religiosos sobre cómo ayudar a los alumnos de su confesión en un sistema de educación plural.

«Participar en un Paseo por la ciudad e informar a mis colegas nos ayudó a comprender que en el centro de la ciudad hay muy pocos espacios para que los alumnos jueguen en un entorno seguro», explica Bruce Currie, Escuelas Modelo para el Centro de la Ciudad Asesor de enseñanza y aprendizaje. «Por eso debemos asegurarnos de que ofrecemos actividad física diaria, y permitir que los niños demuestren su aprendizaje con actividades corporales cinéticas y no solamente con papel y lápiz.»

Éxito

Después de participar en los Paseos por la ciudad y por la religión, muchos maestros cambian su práctica de trabajo para incorporar mejor en ella las experiencias que viven los alumnos. Los directores han cuestionado y cambiado los objetivos de las escuelas y se han tomado nuevas decisiones presupuestarias. Los padres han expresado una mayor confianza en aquellas escuelas cuyos educadores participan en esa actividad.

«Me sentí muy orgulloso de que aquellas personas tan ocupadas tuvieran tiempo de venir a mi casa. Les hablé de cómo viven las familias bengalíes», explica el Sr. Mujib, padre de un alumno de la George Webster Elementary School.

La popularidad de los Paseos por la ciudad y la religión aumenta constantemente desde 2008. En el período 2010-2012 directores y maestros de 15 escuelas han asistido a un Paseo por la ciudad y por la religión «modelo» y después han reproducido el modelo en sus propias escuelas. En la actualidad, reciben formación sobre este proceso todos los miembros del personal del programa Escuelas Modelo para el Centro Urbano, del Consejo Escolar del Distrito de Toronto, al que pertenecen escuelas de barrios muy desfavorecidos.

Cómo aplicarlo a su caso

  • La igualdad llega en sentido descendente. Asegúrese de que existe un compromiso de prácticas equitativas e integradoras en todos los niveles de su organización.
  • Intente que la experiencia de aprendizaje sea dinámica en ambos sentidos. Los alumnos, los padres y los dirigentes religiosos son expertos en sus respectivos ámbitos.
  • Reúnase con los miembros de la comunidad, los dirigentes religiosos y los padres antes de iniciar los paseos por el barrio o las visitas a los centros culturales, para asegurarse de que todos comparten el mismo objetivo.
  • Conceda tiempo suficiente para enmarcar el debate y tiempo para que hagan preguntas y responderlas.

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