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Nueva York , Estados Unidos

Seguir conectados: la biblioteca responde a una comunidad en proceso de cambio

Biblioteca Pública de Queens

January 17, 2012

Realizar el seguimiento de la demografía de la comunidad ayuda a la biblioteca pública a adaptarse a los nuevos tiempos

Muchas tardes, después de salir del trabajo y de camino a casa, Dewei Lee se detiene en la biblioteca para hojear libros o periódicos de su China nativa o elegir DVD y otros recursos que le ayuden a mejorar su inglés y sus esperanzas de lograr un trabajo mejor. Dewei, que en la actualidad estudia programación informática y trabaja a tiempo parcial como portero, no puede permitirse gastar dinero extra en lecturas o clases de inglés.

“Es un lugar muy útil para las personas inmigrantes”, comenta Dewei en relación con la biblioteca. “Vengo para navegar por Internet, leer los periódicos, asistir a los cursos o ver a gente.”

Las bibliotecas públicas han desempeñado un papel esencial en la integración y el asentamiento de los inmigrantes urbanos. Dado que las bibliotecas en los Estados Unidos desarrollan sus colecciones y ofertas de programas para satisfacer cada vez mejor las necesidades de una demografía cambiante, la Biblioteca Pública de Queens, una de las tres redes de bibliotecas independientes de la ciudad de Nueva York, es un modelo de cómo las bibliotecas pueden desempeñar una función fundamental en la integración de los recién llegados a la sociedad estadounidense.

Ya en 1977, la red de bibliotecas de Queens demostró su liderazgo en su posicionamiento de la biblioteca como institución receptiva dispuesta a adaptar sus colecciones y servicios para satisfacer las necesidades de la composición cambiante de la población de este barrio.

Queens County, en la ciudad de Nueva York, es uno de los condados más diversos de los Estados Unidos en el que más del 55% de la población habla otra lengua distinta al inglés en casa. Los residentes de la zona proceden de todos los lugares del mundo, incluida China, Europa oriental, el Caribe, Asia meridional, América Latina, Filipinas, Corea, Polonia e Irlanda.

Dado que los inmigrantes llegan y luego se van del condado, la demografía cambia continuamente. Mantener la red de bibliotecas receptiva a las necesidades de esta comunidad en desarrollo requería un planteamiento proactivo y flexible. Escuche historias de usuarios de la biblioteca como Enmi Sung Kendall.

La colección de la Biblioteca Pública de Queens se actualiza con regularidad para garantizar que sigue teniendo validez para la comunidad cambiante. El éxito de la Biblioteca Pública de Queens en la identificación de las necesidades de la comunidad usuaria se refleja en las tasas de circulación.

Esta red de bibliotecas es la que registra mayor movimiento de toda la nación, con una circulación de más de 23 millones de libros, vídeos, música y otros soportes en 70 lenguas en 2007. En agosto de 2008, la versión más reciente del “PLD Public Library Statistical Report 2008” (Informe estadístico de bibliotecas públicas PLD 2008) reflejó que la Biblioteca Pública de Queens sobrepasaba la circulación de todas las bibliotecas públicas de Estados Unidos con más de 21 millones de ejemplares prestados, confirmando su primera posición en la clasificación de niveles de circulación nacionales.

Ampliando la oferta

Los programas de la Biblioteca Pública de Queens también reflejan su compromiso a largo plazo con el servicio a esta comunidad tan diversa. La página web está disponible en seis lenguas y forma parte del “New Americans Program” o NAP (Programa de nuevos americanos) fundado en 1977. La biblioteca organiza asiduamente lecturas y seminarios gratuitos para ayudar a los nuevos inmigrantes a acceder a la información, a menudo en sus lenguas nativas, sobre cómo realizar búsquedas de trabajo, servicios sociales, nacionalización, así como seminarios para padres en los que se ofrece información sobre el sistema educativo para favorecer la escolarización de los niños recién llegados. La Biblioteca empezó a crear su colección de recursos internacionales bajo el paraguas del New Americans Program, sobre la base del estudio demográfico de la población residente en las cercanías de la red de bibliotecas. El programa incluye una serie de proyectos culturales, como lecturas, conciertos y seminarios gratuitos, que loan la literatura, las artes escénicas y folclóricas de los inmigrantes de Asia, África, Europa, América Latina y el Caribe.

El éxito del NAP sigue vigente. En 2005 ofrecieron más de 73 programas de habilidades de supervivencia en 9 lenguas, que atrajeron a 1.300 personas, y organizaron más de 84 programas culturales y artísticos, con 6.500 participantes registrados. La oferta abarcaba desde debates sobre los derechos laborales, pasando por el Islam o el idioma español, hasta talleres de danza, visitas de autores y seminarios sobre la obesidad y la salud.

Los programas de inglés como lengua extranjera de la biblioteca eran tan populares que en el año 2000 creó un nuevo Programa de Aprendizaje de Adultos para supervisar las clases de inglés que antes se ofrecían mediante el NAP, así como programas de alfabetización familiar y del centro de aprendizaje de adultos. Hoy, el programa de inglés como lengua extranjera de la Biblioteca Pública de Queens es el mayor programa de este tipo en los Estados Unidos gestionado por una biblioteca. Anualmente se ofrecen unas 100 clases semestrales gratuitas a un volumen de entre 2.500 y 3.000 estudiantes, impartidas por profesores profesionales remunerados.

Según la demanda y las necesidades, se han organizado otros proyectos alrededor de programas de aprendizaje de segundas lenguas. Por ejemplo, el Programa de Aprendizaje de Adultos montó salas de informática a principios de 2005 para enseñar a los estudiantes de inglés como lengua extranjera habilidades informáticas básicas. Cientos de estudiantes han asistido a estas clases gratuitas. En 2002, se creó un programa de alfabetización familiar para ofrecer clases a niños de jardines maternales y de P3, así como a sus cuidadoras, en la biblioteca. Las clases preparan a las cuidadoras y a los niños para su futura asistencia a una escuela en los Estados Unidos, ayudan a los padres a entender el sistema educativo y les enseñan a cómo acompañar a sus hijos durante sus estudios.

Un éxito permanente

La Biblioteca Pública de Queens ha sido un centro de reunión de la comunidad y líder nacional en materia de integración de los inmigrantes durante más de treinta años. Este éxito se debe en parte a su enfoque coherente frente a los altibajos de la inmigración de la comunidad a la que prestan servicio. La Biblioteca fue la primera de los Estados Unidos en emplear a un demógrafo para que llevara a cabo análisis detallados de la población en los ámbitos de servicio de su biblioteca. Estos datos se utilizaron para desarrollar la colección internacional, diseñar las clases de inglés como lengua extranjera y los talleres de habilidades de supervivencia en múltiples lenguas, así como para planificar actividades culturales para los recién llegados. El demógrafo también suministró informes accesibles sobre los datos de la población de Queens y los publicó en el sitio web para todo el público.

La Biblioteca también se beneficia de su larga historia y del enfoque proactivo de las relaciones comunitarias. En los primeros años del NAP, el personal de la biblioteca llevó a cabo acciones frecuentes y orientadas a la comunidad con el fin de garantizar que los inmigrantes tuvieran conocimiento de los programas de la biblioteca y se animasen a participar. A medida que los programas de la Biblioteca Pública de Queens crecían con el tiempo, así lo hacían también sus repercusiones sobre la comunidad. Por ejemplo, en enero de 2007, la Biblioteca se asoció a la red del Hospital de Queens para ayudar a solucionar cuestiones de alfabetización sanitaria en la comunidad con la creación de HealthLinks, una iniciativa diseñada para mejorar el acceso a la detección y los cuidados del cáncer en comunidades con acceso limitado a los servicios. La Biblioteca también se ha asociado con el Museo de Queens y la Red Sanitaria de Queens para ofrecer clases de inglés como lengua extranjera. En 2008, la Biblioteca de Queens se asoció con la Oficina Municipal de Asuntos de Inmigración para facilitar el proceso de solicitud de la Diversity Visa Lottery o DV (lotería de visas diversas). A escala nacional, la Biblioteca de Queens trabaja con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) y la Asociación Americana de Bibliotecas en una compilación de las mejores prácticas bibliotecarias empleadas en todo el país con el fin de promover la integración de los inmigrantes. USCIS tiene previsto publicar la guía de mejores prácticas.

Hace poco se incluyó a la Biblioteca de Queens como finalista de 2009 del prestigioso galardón E Pluribus Unum Prize, coordinado por el Instituto de Política Migratoria, en reconocimiento a los esfuerzos de aquellos que se dedican a crear comunidades más cohesionadas reforzando la relación entre los estadounidenses nacidos en el país y fuera de él.

Cómo aplicarlo a su caso

  • En áreas urbanas, la composición de la comunidad y de los inmigrantes puede cambiar rápidamente; hacer un seguimiento preciso de estos cambios es fundamental para los proveedores de servicios comunitarios.
  • Comprender su mercado o el público de sus servicios le ayudará a diseñar y ofrecer programas y servicios con los que obtenga buenos resultados.
  • Al igual que los mercados, las comunidades de inmigrantes son variadas y cambian a lo largo del tiempo, por lo que es necesario ajustar constantemente la prestación de servicios y la oferta de programas para que sigan siendo pertinentes.
  • El éxito de la Biblioteca Pública de Queens es el resultado de sus esfuerzos por realizar un seguimiento de las necesidades cambiantes de su comunidad objetivo.

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Información de contacto:

Joanne King Associate Director, Communications
89-11 Merrick Boulevard Jamaica
New York,
11432
T: 718-990-0704
E: Joanne.King (at) queenslibrary.org
http://www.queenslibrary.org/



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