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Richmond Hill, Canadá

Sí al liderazgo diverso

Ayuntamiento de Richmond Hill

September 24, 2012

Un municipio en expansión toma medidas para mejorar la representación de las minorías en los consejos cívicos.

El área suburbana de Richmond Hill, al norte de Toronto, adquirió su identidad multicultural y su condición de ciudad casi de la noche a la mañana. Antaño un municipio pequeño, en veinte años su población se duplicó hasta llegar a los 185.000 habitantes, y además la proporción de minorías visibles aumentó hasta constituir casi un 50% de la población. Este cambio tan rápido ocasionó problemas tanto a los residentes de toda la vida (algunos de los cuales se resistían al cambio) como a los recién llegados (que a menudo tenían la sensación de no ser bienvenidos).

La respuesta de los responsables del municipio fue clara y directa. En 2007 lanzaron un nuevo plan estratégico guiado por una sola frase: «Somos una comunidad acogedora.» Para garantizar que se escucharan todas las voces de la comunidad, el Ayuntamiento organizó una serie de consultas, inclusive jornadas de puertas abiertas, foros étnicos, concursos juveniles, encuestas y conversaciones informales del alcalde Dave Barrow con los dirigentes de diversas comunidades.

Más de 2 000 residentes participaron en el desarrollo del Plan Estratégico de 2009 de la ciudad. Sin embargo, los líderes municipales reconocieron que quedaba aún mucho por hacer para abordar la diversidad de la ciudad y para que el Ayuntamiento de Richmond Hill y su gobernanza fueran más inclusivos.

DiverseCity onBoard

La principal prioridad de los responsables municipales era llegar a las diversas comunidades. Con el fin de asegurar que sus comisiones cívicas fueran un reflejo de la diversidad demográfica de la zona, el Ayuntamiento se dirigió a DiverseCity onBoard para buscar la mejor manera de ayudar a Richmond Hill a conseguir su objetivo.

Constituida en 2005, DiverseCity onBoard fue creada por The Maytree Foundation para colmar la creciente brecha entre la diversidad de la población de Toronto y su dirección municipal y para contribuir a conectar las instituciones públicas con los talentos que necesitan para lograr una mejora competitiva y la prosperidad urbana.

Para ello identifica candidatos cualificados preseleccionados, pertenecientes a minorías visibles y comunidades de inmigrantes, para ocupar puestos profesionales en diversos órganos de gobierno, consejos, juntas y comisiones. De una lista de más de 1 500 candidatos, DoB ha seleccionado hasta la fecha a 600 personas para ocupar cargos en consejos y comisiones.

Conseguir que los residentes participen en las comisiones municipales

Confiando en su exitoso proceso de captación de ciudadanos, el Ayuntamiento se asoció con DoB al inicio del proceso de selección de representantes de las comisiones cívicas, para llegar a los residentes locales que ya habían demostrado que tenían ganas y capacidad para participar como voluntarios en los consejos.

Decidieron que una jornada de puertas abiertas permitiría llegar a posibles nuevos miembros, a la vez que ayudaría a los residentes a tener más información sobre cómo participar activamente en el gobierno local. Todas las comisiones del Ayuntamiento con representación ciudadana participaron en el acto, con su propio stand y proporcionando información sobre sus funciones y responsabilidades. También participaron los organismos públicos locales.

En el stand de DoB, los residentes también recibieron más información sobre las ventajas profesionales de participar en las comisiones y los consejos públicos. Cathy Winter, directora de DoB, recuerda que «además de reunirnos con los miembros de nuestra lista que asistieron al acto, pudimos llegar a un público mucho más amplio e informarles de nuestro programa de selección de miembros.»

Éxito

El nuevo proceso de selección de Richmond Hill abrió las puertas a ciudadanos que de otro modo nunca se habrían interesado por la gobernanza municipal. Las minorías visibles ahora constituyen un 22% de los ciudadanos que participan en las comisiones cívicas del Ayuntamiento. En 2010, DoB agradeció a Richmond Hill que apostara por la diversidad en la gobernanza y el hecho de que consideraran prioritaria la contratación de miembros de diversas procedencias.

«Richmond Hill se ha convertido en una ciudad dinámica, bien educada y multicultural que se encuentra en la cúspide de un nuevo cambio en nuestra forma de funcionar y mirar como comunidad», explica el alcalde Dave Barrow. Con un proceso de compromiso abierto, Richmond Hill trabaja para satisfacer las necesidades de todos sus residentes, en la actualidad y en el futuro.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Recuerde quiénes son los más interesados en su caso y pregúntese si hace todo lo que puede por obtener y mantener su apoyo.
  • Si sus comisiones no son un reflejo de la comunidad, averigüe cuáles son las barreras que impiden la integración.
  • Sea proactivo a la hora de desarrollar herramientas para llamar la atención de las comunidades menos representadas en sus comisiones.

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Información de contacto:

Municipio de Richmond Hill
225 East Beaver Creek Road
Richmond Hill, Ontario, Canadá,
L4B 3P4
officemayor@richmondhill.ca

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