Aprender

Nueva York, Estados Unidos

Sobre el idioma en el aula global

Internationals Network for Public Schools

November 26, 2012

Un instituto urbano innovador invita a los jóvenes inmigrantes a volver al aula para aprender unos de otros

Me gusta trabajar en grupo porque creo que es bueno… para aprender a valorar las culturas de los demás. Por ejemplo, hablando con mi grupo hindú aprendí que creen en una gran cantidad de dioses distintos. Es importante para mí porque si conozco a alguien y sé alguna cosa sobre sus creencias podemos intercambiar ideas. – Ashley

Ashley, originaria de Ecuador, cursa el grado 10 (equivalente a primero de bachillerato) en la International High School (campus de LaGuardia Community College). Para pasar de curso, los alumnos del grado 10 deben presentar un trabajo formado por varios ensayos, evaluado por profesores y compañeros. El párrafo anterior se ha extraído del trabajo de Ashley, en concreto de un ensayo de reflexión que escribió sobre su experiencia educativa.

Al igual que muchos jóvenes que han emigrado a los Estados Unidos, Ashley tendrá que conseguir un inglés fluido, casi de nativo, así como un dominio del plan de estudios del instituto para poder aprobar y aprovechar al máximo las oportunidades que le ofrece su nuevo país.

Del inglés a la cultura mundial y a América.

La Internationals Network for Public Schools desea ayudar a Ashley y a miles de estudiantes como ella a encontrar su camino hacia la universidad y el éxito, ofreciéndoles una experiencia en el instituto adaptada a medida para integrar sus necesidades como inmigrantes.

Si el reto principal para el éxito de un estudiante inmigrante es conseguir suficiente fluidez en inglés académico para aprobar en el instituto, el obstáculo más grave es el tiempo. Según el profesor de la Universidad de Nueva York Marcelo Suárez-Orozco, en condiciones óptimas se requieren de cinco a siete años para que un alumno de habla no inglesa adquiera el dominio de la lengua de sus colegas nativos. Los alumnos inmigrantes necesitan programas especiales para tener unas probabilidades razonables de superar esta prueba. Y aquí es donde actúa Internationals.

Internationals en la Universidad

Fundada en 1985, Internationals es una red de pequeños institutos públicos que forman parte del sistema de educación pública de Estados Unidos. Los institutos de la red Internationals difieren de los institutos ordinarios en el hecho de que están pensados exclusivamente para la población que está aprendiendo inglés. En la actualidad existen 12 institutos en dos Estados con un índice de inmigración especialmente elevado: Nueva York y California.

Los alumnos de los institutos Internationals proceden de 90 países y hablan más de 50 lenguas distintas. Los centros son tan diversos como los alumnos que acuden a ellos: un centro del Bronx, por ejemplo, es 100% latino, mientras que el de Brooklyn es más diverso y el alumnado es 36% hispano, 31% asiático, 10% europeo y 23% negro (africanos y haitianos). No obstante, todos esos estudiantes se enfrentan a retos similares: dominar el inglés, adquirir las competencias que necesitan para gestionar las interacciones sociales con fluidez, y seguir un plan de estudios para el que quizás no estaban preparados en su país de origen.

Ayuda de los compañeros

Internationals enfoca la educación con un método integrado colaborativo. El dominio del lenguaje se adquiere en las clases de todas las materias, así como en un aula especializada. Los equipos de profesores trabajan en grupo para “elaborar el plan de estudios, planificar su enseñanza y tomar decisiones sobre el desarrollo académico y lingüístico, social y emocional de sus alumnos”. En las aulas, los alumnos trabajan en pequeños grupos con otros compañeros que hablan su lengua nativa; de este modo, los alumnos que dominan el inglés ayudan a los principiantes desde la comodidad que aporta la lengua materna.

Gracias al desarrollo de sus destrezas y su autoestima, los centros de Internationals no solo ayudan a los alumnos que pasan por sus aulas, sino también a la comunidad más amplia en la que viven. Una gran mayoría de estos alumnos proceden de familias con pocos recursos. Cada alumno que aprueba y va a la universidad tiene muchas más posibilidades de salir de la pobreza y convertirse en un ciudadano contribuyente, participativo y con éxito en su nuevo país.

Éxito

El índice de aprobados de los institutos de Internationals, la mayor parte de los cuales se encuentran en Nueva York, es superior al doble del de los alumnos no nativos del conjunto de la región. Y un abrumador 90% de los alumnos de Internationals van a la universidad. En 2007, el gobierno municipal de Nueva York otorgó a cinco de los seis institutos Internationals de la zona una cualificación de “A”; en aquel mismo año, tres de las 20 escuelas más importantes de la ciudad eran escuelas Internationals. El índice de asistencia también es impresionante, ya que oscila entre el 88 y el 95%.

Los institutos Internationals tienen una amplia red de patrocinadores, como la Fundación Bill y Melinda Gates y la Carnegie Corporation de Nueva York. En 2009, Internationals Network for Public Schools fue reconocida con el premio E Pluribus Unum.

Cómo aplicarlo a su caso

  • Integre el aprendizaje del inglés en todas las materias, además de ofrecer clases especiales de inglés.
  • Ofrezca a los profesores la flexibilidad necesaria para modelar el plan de estudios de modo que satisfaga las necesidades de una gran variedad de alumnos.
  • Utilice el enfoque de trabajo en equipo para alumnos con lenguas maternas similares, de modo que puedan ayudarse mutuamente y beneficiarse de la experiencia de aprender de los compañeros.

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Información de contacto:

Claire Sylvan, Internationals Network for Public Schools
Nueva York, Estados Unidos,
claire.sylvan@internationalsnetwork.org
http://www.internationalsnps.org

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