Trabajar

Londres, Reino Unido

Londres, campaña por un sueldo digno

LONDON CITIZENS

September 22, 2011

Londres apoya una campaña comunitaria de éxito para mejorar los salarios que se pagan en la ciudad y seguir de cerca las prácticas en materia de empleo

Kasia trabaja diez horas al día limpiando habitaciones en uno de los hoteles más exclusivos del West End londinense. Las habitaciones en este hotel de lujo pueden llegar a costar 640 libras esterlinas (1.280 USD) por noche y una taza de café de filtro vale 6,50 £ (13,00 $). Kasia está luchando por salir adelante en una de las ciudades más caras del mundo con el sueldo mínimo nacional de 5,52 £ por hora.

Y eso antes de haber deducido de su nómina la seguridad social y los impuestos. Como el 94% de los trabajadores inmigrantes, Kasia paga los impuestos y la seguridad social directamente de su salario y no reclama ningún tipo de beneficios (como créditos fiscales para trabajadores, subsidios familiares, etc.)

Kasia, como muchos trabajadores del sector servicios, incluyendo limpiadores, guardas de seguridad y personal de restauración, es víctima de sueldos bajos y unas condiciones de trabajo difíciles, a veces de explotación. Se calcula que solo en la ciudad de Londres 400.000 personas están atrapadas en esta trampa de los trabajadores pobres.

Desde noviembre de 2005, The London Living Wage Campaign ha reunido en una alianza a una diversidad de ciudadanos activos y líderes comunitarios de todo el país con el fin de que presionen a los empleadores para que empiecen a pagar a sus empleados “sueldos dignos” y animar a los consumidores a apoyar a las empresas que lo hagan.

Liderada por TELCO, The East London Communities Organisation (ahora, London Citizens), la coalición contaba con el apoyo de más de 80 grupos distintos, como grupos religiosos, escuelas, organizaciones estudiantiles, sindicatos, agrupaciones de residentes, Ayuntamiento, consumidores y empresas.

¿Qué es un sueldo digno?

El término “sueldo digno” o “salario de subsistencia” (“living wage” en inglés) es un término empleado para describir la cantidad real que debe pagarse a un trabajador por hora (frente al salario mínimo legal) para que este pueda lograr un nivel de vida decente para sí y su familia.

En Londres, el salario de subsistencia actual se ha situado en las 7,45 £ por hora, casi un 35% más que el salario mínimo nacional establecido por el Gobierno.

Como parte de la Living Wage Campaign, los ciudadanos de Londres publicaron un informe en asociación con UNISON y la Queen Mary University, titulado Making the City Work: Low Paid Employment in London (Haciendo funcionar la ciudad: empleos mal remunerados en Londres), que analizaba las características y el papel de los empleadores en relación con el aumento de los trabajadores subcontratados en la economía con salarios reducidos. La subcontratación permite a los empleadores y a las empresas recortar gastos a la vez que se distancian de las condiciones a las que se enfrentan los empleados con un salario reducido. Por ejemplo Margot, una amiga de Kasia, trabaja en un hotel al otro lado de la calle donde no le pagan ni tan siquiera por horas, sino por habitación (la vergonzosa cantidad de 2,65 £ por habitación).

El estudio también descubrió que, de los empleados con salarios reducidos escogidos al azar, un abrumador 90% eran inmigrantes como Margot y Kasia, y más de la mitad eran inmigrantes llegados al Reino Unido en los últimos cinco años.

Más del 90% de los limpiadores, empleados del sector de la restauración y del hogar entrevistados eran inmigrantes que ganaban una media de 5,45 £ por hora, el equivalente a un salario medio de 10.200 £ al año antes de impuestos y seguridad social. Es una cantidad inferior a la mitad del salario medio anual nacional de 22.411 £, e inferior a un tercio del salario medio en Londres, que es de 30.984 £.

En contra de la idea falsa de que los trabajadores inmigrantes son trabajadores solitarios, la mayoría de las personas entrevistadas para el estudio vivían con otros miembros de su familia, ya fueran parejas, padres o hijos. Un tercio tenía hijos a su cargo (menores de 16 años) en el Reino Unido. Un tercio también tenía personas a su cargo viviendo en el extranjero y dos tercios mandaban dinero con regularidad al extranjero.

Todos ganan

KPMG informa de que, desde que se convirtió en empleador de la Living Wage Campaign, la rotación de personal de limpieza se ha reducido en un 50%. Además, una encuesta reciente concluyó que unas mejores condiciones laborales tienen como consecuencia una mano de obra más motivada. “Solía despertarme de noche y sentirme mal pensando en el trabajo”, declaraba una limpiadora. “Ahora que me han subido el salario, me siento orgullosa de trabajar en el hospital.”

Desde enero de 2009, la ciudad de Londres se ha comprometido a garantizar que las becas y las subvenciones solo se destinen a las organizaciones acreditadas como empleadoras afiliadas a la Living Wage Campaign. La alcaldía también está trabajando con la alianza London Citizens para garantizar que el sector de la hotelería londinense pague sueldos dignos en los Juegos Olímpicos de 2012, y que “Visit London” y otras guías turísticas solo recomienden hoteles y restaurantes acreditados como empleadores y emplazamientos Living Wage.

Obteniendo apoyos

La Living Wage Campaign ha tenido éxito al atraer el apoyo del público general a los trabajadores invisibles que hacen funcionar Londres pero que este raramente observa o aprecia. Ayudar a los miembros de la comunidad a convertirse en líderes de campaña y portavoces efectivos ha sido clave para el éxito de la campaña de London Citizens. La organización proporciona formación en materia de liderazgo y medios de comunicación con el fin de desarrollar las habilidades necesarias para gestionar una campaña eficaz tanto si sus seguidores son novatos en la organización comunitaria como si ya tienen muchos años de experiencia.

La naturaleza amplia y diversa de los seguidores de la campaña ha convertido la cuestión en un tema clave en los debates sobre el alivio de la pobreza y la exclusión social, y ha logrado introducirlo en la reciente campaña electoral por la alcaldía de Londres.

El alcalde de Londres, Boris Johnson, manifestó: “Hay demasiada pobreza y demasiadas privaciones, y una forma en la que puedo mantener la promesa electoral de abordarlas es apoyar la Living Wage Campaign, así como redoblar el compromiso para garantizar que a todos los empleados y contratistas del grupo GLA (Greater London Authority) se les paguen como mínimo 7,45 £ por hora. Quiero que el Ayuntamiento dé ejemplo asegurando que su personal puede mantener un nivel de vida decente en una de las ciudades más caras del mundo. En consecuencia, he dejado claro a toda la organización que espero que el sueldo digno sea el estándar de base.”

Hasta la fecha, 27 organizaciones, incluido el Grupo de la Greater London Authority se han comprometido a pagar un sueldo digno, al igual que el Servicio de Policía Metropolitana, Barclays Bank, KPMG y PriceWaterhouseCoopers.

Un legado de la Living Wage Campaign es el premio anual Living Wage Employer Award, que sigue atrayendo el apoyo del público por esta causa al reconocer qué están haciendo los buenos empleadores para ofrecer a todos los trabajadores un nivel de vida decente.

London Citizens es una organización benéfica independiente que ha trabajado por el cambio y la justicia social durante más de diez años. Cuentan con unos antecedentes impresionantes en materia de campañas, que incluyen logros recientes como en el ámbito de las garantías éticas para los Juegos Olímpicos de 2012, la Living Wage Campaign, y una comisión de escrutinio e investigación de la prestación de servicios de la Dirección de Inmigración y Nacionalidad en Lunar House (Inglaterra). London Citizens colabora con la Citizen Organising Foundation (COF), una organización benéfica registrada cuya misión consiste en crear una red de ciudadanos competentes, informados y organizados que actúan de forma responsable en la vida pública de sus comunidades y son capaces de influir sobre decisiones para el bien común de sus comunidades.

El recuadro en el lateral derecho contiene referencias bibliográficas con relación a esta Buena Idea.

Cómo aplicarlo a su caso

  • ¡Vaya más allá de los sospechosos habituales! Una campaña fuerte y con éxito exige incluir a tantos grupos y seguidores nuevos como sea posible, aprovechando el alcance mediático que le proporcionan.
  • No hay que dar por supuesta la atención de los medios. La difusión de mensajes estratégicos requiere conocimientos de las organizaciones mediáticas, una comunicación bien construida y un esfuerzo coordinado.
  • ¡Averigüe cuáles son los hechos! Una buena investigación y pruebas solventes facilitan una composición de lugar convincente que puede ayudarle a hacerse con el apoyo de base amplia que necesita.

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Información de contacto:

Colin Weatherup, Development Director
London Citizens
112 Cavell Street, Whitechapel
Londres, Reino Unido ,
E1 2JA
020 7043 9876
colin.weatherup@cof.org.uk
http://www.cof.org.uk

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