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Auckland, Nueva Zelanda

Proyecto Twin Streams: puntos en común para la sostenibilidad medioambiental: Ayuntamiento de Waitakere

March 24, 2011

Cooperar para lograr arroyos limpios y comunidades fuertes: construir un futuro sostenible.

Con el fin de poner de relieve este espíritu, la visión del proyecto Twin Streams es “Cooperar para lograr arroyos limpios y comunidades fuertes: construir un futuro sostenible.”

El proyecto Twin Streams es una iniciativa cívica innovadora que aúna a grupos diversos en torno a un objetivo compartido que consiste en la restitución y la reivindicación de los arroyos locales. Esta iniciativa multifacética está superando satisfactoriamente las diferencias culturales y fomenta un enfoque de desarrollo comunitario sostenible en lo que respecta a los problemas medioambientales urgentes y locales, tales como la gestión de las aguas pluviales, la restitución de los arroyos y la contaminación.

El proyecto Twin Streams se ubica en el municipio de Waitakere, una de las siete demarcaciones territoriales de la región de Auckland con una población de 186.444 habitantes de todo un abanico de comunidades culturales distintas. Por ejemplo, el 16% de los habitantes se identifican como “asiáticos”, el 15% del Pacífico, el 13% como maoríes y el 10% como “otros”. El 34% ha nacido en el extranjero y, tras el inglés, el samoano es la lengua más habitual.

Project Twin Streams community catchment areasCuencas hidrográficas municipales del proyecto Twin Streams.

Situados en el centro del municipio de Waitakere se encuentran los 56 km de riberas objeto del proyecto Twin Streams (hechos y cifras clave).

 

Aprovechando la cuestión de la restauración del estado de estas vías fluviales locales, el proyecto Twin Streams construye relaciones transculturales al alentar a los grupos locales a asumir su responsabilidad a la hora de encontrar y aplicar soluciones a los problemas a los que se enfrentan las cuencas hidrográficas. El resultado ha sido un crecimiento de la conexión y del sentimiento comunitarios. Según palabras de un habitante local: “Conoces a tus vecinos… sabes que no estás solo y que unos a los otros “awhi and tautoko” [se apoyan y animan].”

Antecedentes
El proyecto Twin Streams es el resultado de una asociación cívico-consistorial creada en 2003 como parte del mandato ecomunicipal asignado a Waitakere. Una financiación de 39,5 millones de dólares neozelandeses para un periodo de diez años (de 2003 a 2012) permitió la adquisición de 100 propiedades en la llanura de inundación con una avenida de probabilidad de una vez cada 100 años con el fin de restituir el caudal natural de las vías fluviales, así como la plantación de árboles a lo largo de los 56 km de riberas con el fin de crear un filtro natural para el drenaje de las aguas pluviales antes de su llegada a los arroyos.

A fin de involucrar a la comunidad local y crear el sentimiento de participación en las problemáticas, el Ayuntamiento de Waitakere empezó a contactar con grupos cívicos ya formados para que se comprometieran con actividades específicas, tales como la restitución de los arroyos, la plantación de especies vegetales autóctonas de origen ecológico, el desmalezado, la retirada de basuras, así como la preparación de un hábitat para la fauna autóctona reasentada.

Un entorno cultivado
El uso de las artes para expandir y festejar la construcción del espíritu comunitario es otro aspecto único del proyecto Twin Streams. Por ejemplo, seis grupos cívicos locales han colaborado en la creación de una escultura para celebrar la diversidad cultural inherente al proyecto. Janet Holt, Coordinadora artística del proyecto Twin Streams, manifiesta que el proyecto ha ido ganando en fascinación y ha cobrado vida propia: “Esto es compromiso cívico en su forma más pura, todos estos grupos trabajan juntos para incorporar sus ideas al diseño global.”

La escultura resultante es un reflejo de esta diversidad. El pilar central de la escultura es el tema del crecimiento: el crecimiento de la naturaleza, de la gente, las plantas, la comunidad y las culturas alrededor del arroyo. El panel inferior de la escultura está basado en diseños maoríes, el pilar central en diseños de la comunidad croata, las hojas grandes y los pájaros en la parte superior se decorarán con mosaicos con diseños del Pacífico.

Éxito
Al comprometer de forma creativa a una comunidad en torno a una realidad física compartida desatendida, el proyecto Twin Streams se convirtió en un canal de conexión de los ciudadanos con su consistorio y sus vecinos, así como en una forma de animar a los inmigrantes recién llegados a construir un sentimiento más profundo de pertenencia y conexión con su nuevo hogar.

En 2007, el proyecto Twin Streams recibió el reconocimiento internacional como finalista del premio International Thiess River Prize; también fue distinguido con la mención “Gran Elogio” en la categoría de núcleos urbanos sostenibles de los premios para un medio ambiente sostenible del Auckland Regional Council.

El éxito del proyecto Twin Streams también ha contribuido a iniciar una variedad de otros proyectos, como la manifestación del proyecto Twin Streams Sustainable Household Living (Vivir en Hogares Sostenibles Arroyos Gemelos), el Millbrook Edible Garden (Jardín Comestible Millbrook), además de comportar cambios en la gestión y el funcionamiento de Vision Waitakere Gardens, una aldea de retiro adyacente a los arroyos.

Cómo aplicarlo a su caso

  • El éxito del proyecto Twin Streams ha consistido en la manera innovadora en que ha reunido a la comunidad local en torno a una realidad más grande que la cultura, la lengua o la religión.
  • Ponerse en contacto con grupos cívicos y asignarles responsabilidades específicas para determinadas cuencas hidrográficas ayuda a fomentar el sentido de pertenencia y la participación en el proyecto.
  • ¿Su ámbito de alcance o defensa de los valores medioambientales llega a los colectivos étnicos y de inmigrantes recién llegados? Aumente el impacto mediante la inclusión de todos los miembros en su comunidad de grupos de interés.
  • Promueva los efectos secundarios beneficiosos de su proyecto medioambiental para llegar a un público más amplio así como a nuevas fuentes de financiación; entre dichos efectos cabe destacar los cambios en el estilo de vida que mejoran la salud, el bienestar y las relaciones sociales.

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