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Sydney, Australia

Un entorno común: un espacio, muchas culturas

SydWest Multicultural Services

October 19, 2011

Un espacio de reunión compartido crea cohesión en una comunidad multiétnica

A menudo las diferentes comunidades étnicas prefieren trabajar y vivir concentradas en un mismo barrio, por lo que suelen tener muy poco contacto y comunicación entre ellas. Mediante un uso estratégico del espacio físico, SydWestMSI ha conseguido crear una auténtica comunidad formada por una gran diversidad de nuevos inmigrantes.

SydWestMSI se creó en 1985 para ayudar a resolver las necesidades de los nuevos inmigrantes y refugiados en el ámbito municipal de la ciudad de Blacktown, Sydney. Desde entonces, SydWestMSI ha ampliado sus servicios para incluir la vinculación y la intercesión con la comunidad, la asesoría multicultural y, lo que es más importante, se ha convertido en un lugar donde se reúnen personas de todas las edades y de todas las comunidades étnicas.

En la actualidad, SydWestMSI se describe como una organización cívica independiente, dedicada a la capacitación y reunión de personas procedentes de una gran diversidad de entornos culturales. Trabaja con comunidades de cultura árabe, sudanesa, bosnia, sierraleonesa, iraquí, liberiana, italiana, croata, afgana, pakistaní, ceilandesa e hindú, entre muchas otras.

Un medio excepcional y eficaz que SydWestMSI utiliza para ayudar a fomentar las relaciones entre estas comunidades es la estructura del comité de gestión del centro. SydWestMSI se gestiona mediante un comité electo constituido por representantes de cada uno de estos grupos étnicos que o bien están implicados en el centro o bien viven en el municipio de Blacktown.

Un espacio físico

Sin embargo, es el uso creativo de su espacio físico lo que ha permitido a SydWestMSI situarse en el centro de toda una variedad de comunidades étnicas.

Los hogares de los nuevos inmigrantes suelen ser pequeños, con poco espacio, y alquilar locales para reunirse puede ser caro, por lo que las instalaciones de SydWestMSI están muy solicitadas.

SydWestMSI ayuda a los grupos a reunirse y después aprovecha su proximidad física para intensificar su implicación con ellos. Por ejemplo, cuando los adultos africanos de la zona no tenían ningún lugar para reunirse con sus colegas o socializarse, SydWestMSI les abrió sus puertas y les ofreció un local para reunirse una vez a la semana los viernes por la tarde. A partir de aquí, ahora SydWestMSI tiene previsto crear varios programas y actividades específicos para ellos, como clases de confección de abalorios y ornamentos.

Cuando es posible (y oportuno) los programas de SydWestMSI intentan agrupar mujeres de varias comunidades en torno a un tema o un asunto compartido. Por ejemplo, un grupo de juego multicultural ofrece a las mujeres de procedencias culturales distintas la oportunidad de compartir información y hacer amistades. Como explica una participante: “El centro no solo ofrece asistencia a todos los nuevos inmigrantes, sino que también les ayuda a conocer mejor este país y su modo de vida. El centro organiza grupos para diferentes comunidades en los que puedes hacer amigos y compartir problemas, y sabes que todo es confidencial. El año pasado participé en un grupo cívico. Me ayudó a hacer nuevas amistades, aprender cosas nuevas y, lo que es más importante, a encontrar un trabajo”.

Algunos ejemplos de estos programas son los Servicios Multiculturales de Salud, que ofrecen información sobre la salud femenina para grupos de mujeres sudanesas, pakistaníes y afganas; o las clases de informática especiales para mujeres afganas donde se les ayuda a aprender nociones básicas para que puedan ayudar a sus hijos a hacer los deberes. Hay cursos sobre crianza entre culturas, grupos de hombres para cada comunidad cultural y una clase de gimnasia infantil a la que asisten personas de Pakistán, India y Nepal. También se organizan seminarios para encontrar empleo, o sobre cómo iniciar un nuevo negocio, y cursos de salud y nutrición, así como cursos para conocer mejor la cultura y las tradiciones de la vida cotidiana en Australia. SydWestMSI también ofrece otros recursos como fotocopiadora, servicio de fax, Internet y ordenadores para grupos de la comunidad.

El personal de SydWestMSI es multilingüe y tiene experiencia en ámbitos como la salud, el empleo, la vivienda, cuestiones relacionadas con la mujer, la juventud, atención para personas mayores y gestión de crisis. También ofrecen servicios de asesoría, como formación y asesoramiento para prestar servicios culturalmente adecuados.

Existen programas interculturales para jóvenes, como el Weekly Word Jam para jóvenes inmigrantes o refugiados recién llegados. Este proyecto comporta seminarios interactivos en medios digitales, actividades de poesía, escritura y teatro, y ofrece a los participantes la oportunidad de reforzar su conocimiento de la lengua inglesa en un entorno divertido y seguro.

También las celebraciones multiculturales ayudan a SydWestMSI a reunir regularmente a su creciente comunidad. Por ejemplo, en el Día Internacional de la Mujer, Blacktown celebró un acto con la asistencia de más de setenta mujeres de diversas procedencias culturales. Durante la fiesta las mujeres vistieron sus trajes tradicionales, bailaron las danzas de su país, escucharon a una persona invitada y compartieron la comida. También en el Harmony Day se encontraron más de 300 personas de toda la comunidad, con la colaboración de la policía local y el servicio de bomberos.

Éxito

Debido al éxito de SydWestMSI varias delegaciones y grupos han visitado el centro para estudiar sus logros. Por ejemplo, en febrero de 2008 SydWestMSI recibió a una delegación japonesa del Consejo de autoridades locales para las relaciones internacionales (CLAIR) que deseaba estudiar el modelo de SydWestMSI, el éxito de los diversos programas y la diversidad de grupos implicados.

El recuadro en el lateral derecho contiene una selección de referencias bibliográficas con relación a esta Buena Idea.

Cómo aplicarlo a su caso

  • La integración tiene lugar tanto dentro de las comunidades como entre ellas, aunque dichas comunidades estén formadas por grupos de diversa procedencia. El aprendizaje intercultural a través de experiencias compartidas es un paso importante hacia la cohesión social.
  • Utilice la prensa local y otros medios de comunicación locales para dar a conocer a los miembros de los diversos grupos y fomentar una sensación de identidad y pertenencia.
  • Reunir a las diversas comunidades requiere una inversión considerable de tiempo, paciencia y espacio.
  • Averigüe de qué forma puede ayudar a tender puentes con otras comunidades étnicas de su zona mediante un acto compartido, una invitación para una fiesta cultural o un compromiso común para abordar un problema local.

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