Trabajar

San Francisco, Estados Unidos

Bienvenidos de vuelta a una comunidad más saludable La iniciativa «Bienvenidos de vuelta»

The Welcome Back Initiative

March 24, 2011

Formación y apoyo como medios para vincular a profesionales de atención sanitaria con distintos trasfondos culturales al trabajo y a unas comunidades más saludables.

La Dra. Maria Ait Rais, una médica procedente de Marruecos, llegó a San Francisco en 2005. Solamente llevaba en los Estados Unidos una semana cuando acudió al Welcome Back Center (Centro Bienvenidos de vuelta) de San Francisco. Previamente había ejercido durante dos años la medicina, pero ahora, recién llegada a la Zona de la Bahía y con unos conocimientos muy limitados de inglés, está opción quedaba totalmente descartada para ella. Dedicó los dos primeros años a estudiar inglés; luego centró todos sus esfuerzos en preparar los exámenes de acceso a la especialidad -siempre con un diccionario a mano- al tiempo que daba a luz a un hijo.


La historia de la Dra. Ait Rais resulta ciertamente familiar para los profesionales sanitarios con formación internacional en ciudades de los Estados Unidos. Se desaprovechan personas con una gran capacitación, al tiempo que la escasez crítica de representantes de minorías en la atención sanitaria en la comunidad (como enfermería, farmacología, higiene dental, terapia respiratoria, psicología y asistencia social, por nombrar solamente algunos ámbitos) hace que muchas de estas se encuentren insuficientemente atendidas.

Un tema local con implicaciones más amplias

En 2004, el Dr. Louis Sullivan, antiguo Secretario de Servicios Sanitarios y Humanos de los Estados Unidos, presentó un informe que llegaba a la conclusión de que «la falta de profesionales sanitarios pertenecientes a grupos minoritarios en los Estados Unidos está agravando las pertinaces disparidades sanitarias raciales y étnicas en la nación».

Un ejemplo sorprendente de la situación descrita por Sullivan puede encontrarse en el Estado de California, donde la población latinoamericana representa el 31 % del total, pero sólo el 4 % del personal de enfermería y el 4 % de los médicos en todo el Estado. Los servicios y tratamientos que proporcionan los profesionales sanitarios están basados en su facultad y capacidad para interpretar y diagnosticar las necesidades de sus pacientes. En el caso de las comunidades de recién llegados y de etnias diversas, esto implica a menudo salvar barreras lingüísticas y culturales que pueden reducir la comunicación efectiva y limitar el nivel sanitario.

Venga a conocer la iniciativa «Bienvenidos de vuelta», un proyecto iniciado en San Francisco que está ayudando a los profesionales sanitarios con formación internacional a utilizar sus capacidades, al tiempo que hace frente a esas carencias sanitarias esenciales en la atención asistencial en las comunidades.

Bienvenidos de vuelta

Los Welcome Back Center ofrecen asistencia a profesionales sanitarios con formación internacional. Entre los servicios ofrecidos ser encuentran servicios de orientación, de asesoramiento en profundidad en materia educacional y de apoyo profesional y todos están concebidos para ayudar a estos profesionales a superar los complejos sistemas de exámenes de acceso a la especialidad y de certificación, de forma que sus conocimientos profesionales puedan resultar de provecho en el mercado laboral de manera adecuada y productiva.

«Entendemos nuestro trabajo como la construcción de un puente entre recursos no explotados y necesidades no cubiertas», afirma el Dr. José Ramón Fernández-Peña, fundador del programa.
Todos los servicios son gratuitos, se ofrecen en diversos idiomas (por ejemplo, inglés, español, cantonés, mandarín, y ruso) y están disponibles para todos los profesionales sanitarios con formación extranjera que vivan en la zona de servicio del Centro.

El equipo en los Welcome Back Center ofrece a sus participantes apoyo diseñado a medida de cada uno de ellos. Un participante nuevo comienza por una entrevista inicial durante la que se recopila información demográfica básica. A continuación viene una cita exhaustiva con un asesor en materia de educación, que pasa revista a su experiencia profesional y educativa. Este asesor educacional proporciona entonces información y orientación acerca de los requisitos en cuanto a titulación, agencias de convalidación de certificados, programas relacionados con la salud y, en caso necesario, referencias para cursos de inglés.

Los Welcome Back Center también ofrecen seminarios prácticos y otras actividades colectivas, como grupos de estudio de exámenes de acceso a la especialidad que ofrecen la oportunidad de establecer contacto con personas de igual condición y recabar apoyo profesional. Los Welcome Back Center disponen de bibliotecas con préstamo de textos de preparación de exámenes para que los participantes puedan acceder a libros y materiales que de otra forma resultarían costosos de adquirir.

Éxito

El éxito se propaga fácilmente. El modelo de Welcome Back Center se ha repetido en nueve ciudades estadounidenses de ocho Estados, incluidos California, Massachusetts, Rhode Island, Maryland, Washington, Texas, Nueva York y Colorado. Estos centros conforman en la actualidad la iniciativa «Bienvenidos de vuelta».

A través de la iniciativa «Bienvenidos de vuelta» se ha atendido a más de 10.500 profesionales de la atención sanitaria y miles de ellos se encuentran en proceso de conseguir los permisos y certificados que necesitan para compartir sus conocimientos y su experiencia con sus comunidades locales.

A fecha de hoy, más de 2.435 participantes han convalidado sus títulos, 1.447 han aprobado el examen de acceso a la especialidad y 839 han obtenido licencias en sus profesiones originales. Más de 460 han realizado progresos en sus carreras sanitarias y 1.540 han conseguido un empleo en el sector sanitario por primera vez. Además, 87 médicos han sido aceptados en programas de formación como residentes hospitalarios.

Entre ellos está la Dra. Maria Ait Rais, que, con la ayuda del Welcome Back Center, comenzó primero como voluntaria en el sector de la atención sanitaria, luego se convirtió en ayudante de investigación en el Hospital Infantil de Oakland, y en julio de 2010, tras superar los exámenes de acceso a la especialidad, inició la residencia médica. «El Welcome Back Center es un lugar al que cualquier inmigrante puede acudir en busca de ayuda y donde una puede sentir que es capaz de alcanzar sus objetivos».

Con el fin de contribuir a que esta experiencia se repita en otros lugares, la iniciativa «Bienvenidos de vuelta» ha desarrollado materiales que permitirán a otras localidades conseguir el mismo éxito con mayor facilidad.

«A medida que hemos empezado a ver resultados, hemos aprendido que existen elementos estructurales mayores que afectan a lo que hacemos», dice el Dr. Fernández-Peña.
Para impulsar el cambio sistemático, la iniciativa «Bienvenidos de vuelta» está trabajando ahora con políticos y otros asociados para reducir las barreras estructurales que impiden a los profesionales sanitarios con formación internacional ejercer la profesión en los Estados Unidos. Esto incluye trabajar con educadores, reguladores, empleadores y legisladores para identificar oportunidades y acelerar los procesos de concesión de licencias, al tiempo que se asegura el mantenimiento de los estándares profesionales.

Cómo aplicarlo a su caso

  • ¡Haga el análisis de la situación! Desentrañe el proceso de obtención de la licencia para cada profesión y documente la necesidad de personal multicultural/multilingüe
  • Identifique los socios en materia de educación y de contratación
  • Genere un entorno de apoyo para la formación y los seminarios prácticos, de manera que los participantes puedan beneficiarse asimismo de la posibilidad de conectarse en red
  • Utilice los resultados satisfactorios y las enseñanzas extraídas para crear un entorno político de apoyo

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Información de contacto:

José Ramón Fernández-Peña, MD, MPA
1600 Holloway Ave., HSS 314
San Francisco, California, United States,
94132
415/405-0488
jrfp@sfsu.edu
http://www.welcomebackinitiative.org

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