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Chicago, Estados Unidos

La juventud sobre el escenario: gente real, historias reales, comunidad real: Proyecto teatral Albany Park

May 24, 2011

Uso del teatro para compartir historias y examinar las experiencias de la juventud inmigrante

Disponer de un lugar para contar una historia puede cambiarle la vida tanto al público como a los participantes.

Ésta ha sido la idea central del trabajo del Albany Park Theatre Project (APTP), reconocido y galardonado a escala nacional.

APTP sube al escenario la experiencia vital y la voz auténtica de la juventud inmigrante de Chicago.

Albany Park Theater Project (APTP) es una compañía de teatro multiétnica compuesta por un grupo de adolescentes y jóvenes adultos que crea obras de teatro originales basadas en historias reales de los inmigrantes que viven y trabajan en el barrio Albany Park de Chicago.

Desde su fundación en 1997, APTP ha representado más de 50 obras originales para más de 25.000 personas, y ha compartido las experiencias vitales de mexicanos indocumentados, refugiados bosnios, revolucionarios bolivianos, judíos ucranianos perseguidos, musulmanes americanos de origen palestino, sufíes persas, empleadas domésticas polacas, refugiados vietnamitas y otros inmigrantes residentes en la ciudad.

Sobre la base de las historias de Albany Park, ATPT ha creado obras que cuentan historias de gente cuyas vidas se han visto afectadas por la política de inmigración, la globalización, la guerra, las desigualdades en la educación pública, la pobreza, los abusos infantiles y el abandono, las adicciones, la violencia doméstica, la violencia entre bandas, el sistema de justicia penal, los prejuicios y la intolerancia, así como el crecimiento, el cambio y la renovación del barrio.

Laura Wiley, cofundadora, ha manifestado: “Esto es lo que espero que mi labor teatral haga por la gente: introducirlos en un mundo por el que sienten curiosidad pero al que no tienen acceso real; es una prueba de las verdades que muchos, tanto líderes gubernamentales como profanos, intentan deformar de forma agresiva o ignorar…”

Las representaciones han recibido críticas muy favorables, el producto de una colaboración única y de un proceso interactivo que supone la escucha, la respuesta y la interpretación física de todo el grupo de las historias despiadadas y a menudo con una alta carga emocional que comparten los participantes. Por ejemplo, la producción en 2006 de Gods Word fue el resultado de un proceso de más de dos años que empezó cuando una estudiante de APTP compartió una historia sobre los desafíos a los que ella y sus 15 hermanos y hermanas tuvieron que enfrentarse por culpa de su padre, un fanático religioso.

Educación y éxito futuro…
APTP también ha creado programas educativos para ayudar a la juventud de Albany Park a acceder a oportunidades más allá de su barrio, con resultados tangibles y espectaculares.

Como parte de su objetivo central de desarrollo de la juventud, APTP ofrece preparación gratuita integral para acceder a la Universidad, así como un programa de planificación que ayuda a los adolescentes a trasladar su éxito y ambición artísticos más allá de APTP. Los adolescentes inician el programa formal con una perspectiva general de los distintos tipos de universidades, además del proceso de solicitud de ingreso y de ayuda financiera, y a continuación reciben orientación personalizada para superar los problemas, las dudas y los obstáculos.

En Chicago, prácticamente la mitad de los estudiantes que acceden a una escuela secundaria pública abandonan los estudios antes de graduarse. En cambio, más del 90% de los jóvenes de Albany Park que participan en el programa APTP se gradúan (o consiguen un Diploma Equivalente de Graduado), y se matriculan en escuelas universitarias.

Es más, los estudios de seguimiento muestran que los antiguos participantes de APTP se quedan en la Universidad y se gradúan en un número récord en comparación con el resto de estudiantes. Según el Consorcio de Investigación Escolar de Chicago, sólo el 8% de los alumnos de escuelas secundarias públicas de Chicago se graduarán en la Universidad en un periodo de seis años tras haber finalizado la escuela secundaria. Sin embargo, los miembros participantes de APTP tienen 8 posibilidades más en comparación con el resto de estudiantes de haberse graduado en la Universidad a los 25 años. Es importante destacar que más del 90% de los miembros del grupo APTP son los primeros en sus familias en ir a la Universidad.

Desarrollo comunitario
El Albany Park Theatre está situado en un barrio de 57.000 personas en la parte noroeste de Chicago, uno de los lugares con mayor diversidad de Chicago y de Estados Unidos. Más del 50% de los residentes han nacido fuera del país.

La diversidad del grupo APTP es un indicio de la del barrio: los artistas adolescentes de APTP tienen sus raíces en Alemania, Belice, Bulgaria, Camboya, Colombia, Corea, Cuba, El Salvador, Filipinas, Grecia, Guatemala, la India, Irlanda, Jordania, Kazajstán, México, Mongolia, Nicaragua, Nigeria, Pakistán, Palestina, Polonia, Puerto Rico, Rumanía, Suecia, Ucrania, Uzbekistán y Vietnam. La lista sigue.

En 2007, la APTP llegó a la gran comunidad de Chicago y compartió sus historias y su éxito con nuevas audiencias. La compañía teatral fundó “The $5 Renaissance”, un local nocturno itinerante para las artes escénicas destinado a todos los públicos donde se puede bailar, comer y moverse al ritmo de la música de la infinidad de culturas de Albany Park y Chicago.

APTP ha recibido numerosos premios, incluido el David Kellum Award y el premio “Grupo cívico del año” de Chicago. En 2004, APTP recibió el premio Coming Up Taller Award del Comité de las Artes y las Humanidades del Presidente de los Estados Unidos, creado para “reconocer y apoyar programas destacados en el campo de las artes y las humanidades que pongan de manifiesto la creatividad de la juventud norteamericana”.

Cómo aplicarlo a su caso

  • En el Albany Park Theatre Project, el teatro es el medio empleado para construir una comunidad de apoyo que ayude a los jóvenes en situaciones de alto riesgo. ¿Existen otros enfoques o estrategias que su organización pueda usar para beneficiar a su público objetivo?
  • La experiencia y la voz locales tienen el poder de contar historias universales. ¿Cómo puede aprovechar las historias y los testimonios locales para ayudar a su organización a transmitir su mensaje al resto de la comunidad?
  • El compromiso de los jóvenes crea a los líderes y los embajadores de buena voluntad del futuro. ¿Qué hace su organización para lograr la participación de los jóvenes?
  • Rebasar los objetivos inmediatos de la organización para apoyar programas que tiendan puentes entre las escuelas y la comunidad, o que ayuden a los jóvenes a acceder a una educación superior, puede lograr resultados y repercusiones que beneficien a su misión.

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